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Si les humains disparaissaient, quelle espèce dominerait la Terre?

Dans un avenir post-apocalyptique, qu'adviendrait-il de la vie si les humains quittaient la scène? Après tout, les humains risquent fort de disparaître bien avant le soleil se développe en une géante rouge et extermine tous les êtres vivants de la Terre.

En supposant que nous n'éteignions pas toute autre vie lorsque nous disparaissions (exploit peu probable malgré notre propension unique pour l'extinction de conduite), l’histoire nous dit d’attendre des changements assez fondamentaux lorsque l’homme ne sera plus l’espèce animale dominante de la planète.

Donc, si on nous donnait l'occasion de jeter un coup d'œil sur la Terre quelque 50 millions d'années après notre disparition, que trouverions-nous? Quel animal ou groupe d'animaux «prendrait le relais» en tant qu'espèce dominante? Aurions-nous une planète des singes, comme imaginé dans la fiction populaire? Ou est-ce que la Terre finirait par être dominée par dauphins, ou des rats, ou des ours d'eau, ou des cafards ou cochons ou fourmis?

La question a inspiré beaucoup de spéculations populaires et de nombreux auteurs ont proposé des listes d'espèces candidates. Avant de faire des suppositions, cependant, nous devons expliquer soigneusement ce que nous entendons par espèce dominante.

Restons dans le règne animal

On pourrait dire que l'ère actuelle est un âge de plantes à fleurs. Mais la plupart des gens n’imaginent pas Audrey Two sur Petite boutique d'horreurs quand ils envisagent la vie dans le futur (même les triffids fictifs avaient des caractéristiques animales caractéristiques – comportement prédateur et capacité de mouvement).