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Saturne remplace Jupiter en tant qu'hôte de la plupart des lunes du système solaire

Les astronomes ont repéré 20 autres lunes en orbite autour de Saturne, ce qui porte à 82 le nombre total de lunes saturniennes. dépassant les 79 qui sont connus pour orbiter Jupiter. Le Guardian rapporte: Les scientifiques ont découvert les lunes en définissant des algorithmes permettant de travailler sur des images d'une dizaine d'années capturées depuis le puissant télescope Subaru sur Mauna Kea à Hawaii. En comparant les images prises au fil des heures et des jours, les algorithmes ont distingué les étoiles fixes et les galaxies et lunes qui défilaient autour de la planète. En fonction de l'angle d'approche, les comètes et les astéroïdes errants trop près de Saturne au début du système solaire se seraient enfermés dans des orbites radicalement différentes autour de la planète. Seules trois des nouvelles lunes ont une orbite dite prograde, ce qui signifie qu'elles entourent Saturne dans le même sens que sa rotation. Les 17 autres sont en orbite rétrograde, ce qui signifie qu’elles tournent autour de la planète. L'une est la lune la plus éloignée de la planète.

Les lunes extérieures de Saturne se divisent en trois grandes familles selon leur orbite autour du géant gazier. Deux des nouvelles lunes progressives semblent appartenir à un groupe qui tourne autour de Saturne sous un angle d'environ 46 degrés. Les lunes, nommées d'après la mythologie inuite, ont peut-être déjà appartenu à une lune beaucoup plus grande qui s'est brisée dans un passé lointain. Les nouvelles lunes rétrogrades semblent appartenir à un autre groupe nommé d'après la mythologie nordique et seraient également des fragments d'une lune beaucoup plus grande qui aurait été brisée dans le passé violent du système solaire.

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