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Quel est le scoop avec la taupe bourrée de Mars InSight? On creuse encore, grâce à la ruse de la truelle • Technologik

La sonde thermique reprend provisoirement son voyage de 5 m sur la planète rouge

NASA InSight Mole

NASA InSight 'mole' avec scoop en position (photo: NASA / JPL-Caltech)

Il y avait de bonnes nouvelles pour les mineurs martiens cette semaine alors que la taupe bloquée de la NASA a commencé à faire des progrès dans le sol de la planète rouge une fois de plus.

L'instrument multinational, un élément clé de la charge utile de l'engin spatial InSight de la NASA, avait été bloqué à la marque des 30 cm sur un espoir espéré de 5 m après le début du martèlement en février. Boffins a utilisé le bras de robot de l'atterrisseur pour soulever la structure de support de la taupe afin de donner un meilleur aspect aux caméras d'InSights et a découvert avec horreur que le dispositif d'enfouissement ne faisait que bondir dans son trou.

Les ingénieurs soupçonnaient que la sonde auto-martelante avait touché un sol plus dur que prévu plutôt qu'un rocher et avaient formulé un plan pour sauver le dispositif en détresse impliquant l'utilisation de ce bras de robot, équipé d'un godet, compacter le sol autour de la taupe.

C'était une manœuvre délicate, mais essentielle car la taupe ne peut pas simplement être soulevée et déplacée ailleurs.

L’équipe a ensuite appuyé le godet contre la taupe pour offrir une meilleure adhérence, et la bonne nouvelle est que le correctif semble fonctionner.

L'écriture dans son blog Pour le Deutsches Zentrum für Luft und Raumfahrt (DLR), l'investigateur principal Tilman Spohn a déclaré que le flux de chaleur et les propriétés physiques3) avait bougé "un total de deux centimètres" grâce à la technique consistant à "épingler" la sonde de forage contre le scoop d'InSight.

Ce mouvement est une bonne nouvelle pour les ingénieurs, car il indique qu’il est peu probable que des progrès gênants soient empêchés, rien qu’un manque de friction du sable martien.

Bien sûr, la taupe n'est pas encore sortie du bois. En fin de compte, le scoop d'InSight ne sera pas en mesure de le garder épinglé alors qu'il s'enfouit dans Mars et HP3 devra aller seul dans son voyage jusqu'à cinq mètres dans l'intérieur de la planète.

La pelle sera capable de pousser sur le sol pendant que la taupe est à une faible profondeur, en évitant soigneusement l’attache qui attache l’instrument à l’atterrisseur, mais elle sera finalement autonome.

"La taupe a encore du chemin à faire, mais nous sommes tous ravis de la revoir creuser", a déclaré Troy Hudson de JPL, ingénieur et scientifique qui a dirigé les efforts de récupération de la taupe. "Quand nous avons rencontré ce problème pour la première fois, il était écrasant. Mais j'ai pensé:" Peut-être qu'il y a une chance; continuons. " Et maintenant, je me sens étourdi. "

Il est difficile, même pour nous les vautours cyniques, de ne pas partager l’enthousiasme de Hudson et Spohn alors que les efforts de reconstruction se poursuivent à des dizaines de millions de kilomètres. En plus de la dureté inattendue du sol sous la surface, le gang a également dû gérer des erreurs de données dans l’électronique dues à une inversion possible des bits provoquée par les rayons cosmiques.

L’équipe a traité ce problème en particulier, à savoir un redémarrage. Même sur Mars, il suffit parfois d'un Ctrl-Alt-Suppr. ®

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