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L’histoire des satellites européens Galileo s’éteint • Technologik

Des détails essentiels sur la défaillance du système de satellites européen Galileo au cours de l’été ont commencé à apparaître – et ce n’est pas beau.

Tandis qu'un haut responsable a cherché à blâmer un seul individu pour que le système s'assombrisse, les initiés ont averti que le chaos organisationnel, le secret excessif et une certaine autorégulation inhabituelle sont tout aussi à blâmer.

Combinés à ces problèmes, une bataille entre organisations européennes sur le système de satellites et un rapport indépendant retardé sur la réunion de juillet, les choses ne vont pas bien pour la réponse de l’Europe au système américain GPS. Un remaniement bien nécessaire pourrait être en cours.

À la mi-juillet, l'agence en charge du réseau de 26 satellites, l'Agence européenne pour les systèmes de navigation globale par satellite (EGSA), a mis en garde contre une «dégradation du service», mais assuré à tous que cela serait rapidement résolu.

Le problème n’a cependant pas été résolu et six jours plus tard, le système était non seulement toujours en panne, de plus en plus inexact, avec des satellites signalant qu'ils occupaient des positions complètement différentes en orbite par rapport à ce qu’ils étaient supposés être – un gros problème pour un système dont le seul objectif est de fournir une précision de localisation de pointe à 20 centimètres près.

Des milliards d'organisations, d'individus, de téléphones, d'applications, etc. du monde entier ont tout simplement cessé d'écouter Galileo. Il est difficile d’imaginer un désordre plus grand, mis à part le crash des satellites sur Terre.

Malgré la panne et les critiques généralisées sur l'échec des auteurs de Galileo à expliquer ce qui se passait et pourquoi, les diverses agences et organisations spatiales impliquées dans le projet n'ont pratiquement pas été informées.

Enquête

En septembre, c'était annoncé qu'il y aurait une enquête indépendante sur ce qui s'est passé – en grande partie à cause du manque d'informations. Les "recommandations préliminaires" de cette enquête devaient être présentées en octobre – le mois dernier. Rien jusqu'à présent.

Plus tôt cette semaine, le responsable général du système, le directeur général adjoint de la CE chargé des industries de l'espace et de la défense, Pierre Delsaux, brisé le silence petit déjeuner sur la politique spatiale de l’UE à Washington DC, pas moins.

Après les exposés, lors d’une séance de questions-réponses, Delsaux a été interrogé sur les critiques de la presse – y compris celles de El Reg – sur le manque de communication et de transparence et pas de sauvegarde apparente pour le système. Il a explosé, insistant sur le fait que le problème avait été causé par un seul individu qui avait commis une erreur puis omis de prendre les mesures qui s'imposaient pour y remédier. L'erreur était "inacceptable", a-t-il déclaré avant de déclarer "plus jamais ça!"

Delsaux n'a pas répondu à la question de sauvegarde ou au manque de communication ou de transparence. Mais d'autres responsables de la CE ont également réagi en soulignant qu'une présentation avait été faite lors d'une conférence récente – ce qui a conduit les observateurs de l'espace à se précipiter vers le site Internet de la conférence Institute of Navigation et de sa conférence de Miami en septembre.

Bert Hubert, un expert du DNS qui a été intrigué par le gâchis de Galileo cet été, a décidé de créer une ressource indépendante qui surveillerait le fonctionnement du système. Cette semaine Hubert posté un rapport qu’il a découvert depuis qu’il a entrepris ce projet, y compris certains problèmes d’organisation et de politique au cœur de Galileo.

N'a pas les chiffres

Parmi les détails les plus notables autour de Galileo, citons celui de ses 26 satellites dans l’espace. Seuls 21 d’entre eux sont fonctionnels. Il faut au minimum 24 satellites pour obtenir la précision que le système est conçu pour fournir.

Davantage de satellites devraient être installés l'année prochaine, mais ces lancements semblent de plus en plus incertains, en particulier avec la bagarre qui oppose actuellement l'Agence spatiale européenne (ESA) à l'Union européenne (UE).

L’ESA a construit le système Galileo et travaille sur sa version mise à jour, y compris de nouveaux satellites. Mais grâce à la politique européenne, Aggravé Au Royaume-Uni, à la suite du processus du Brexit, l’UE veut maintenant mieux contrôler le projet.

L'UE envisage de créer une nouvelle Agence spatiale européenne, appelée EUSA, qui sera en grande partie un nouveau nom de l'agence existante du système mondial de navigation par satellite. Une autre entité spatiale, GSA, deviendra l'Agence européenne pour le programme spatial et la CE aura bientôt un nouveau poste de directeur général en charge de «l'industrie de la défense et de l'espace». En bref, les manœuvres politiques et les cela cause toutes sortes d'autres problèmes.

Fatigué

Au milieu de tout cela se produit l’échec complet du système GPS phare de l’Europe, Galileo, sans que personne n’explique clairement comment ou pourquoi cela s’est produit. Voici ce que nous savons sur la base du rapport présenté à la conférence de Miami en septembre et des détails supplémentaires fournis par Hubert et d’autres.

  • Les vagues déclarations de l’équipe Galileo selon lesquelles tout allait bien et que personne ne devrait s’inquiéter étaient fondées sur le fait que les satellites eux-mêmes fonctionnaient toujours (enfin, à l’exception de ceux qui ne le sont pas) et étaient dans la position prévue. En d'autres termes, le matériel en orbite était correct; il n’avait été touché par rien, ni volé à la tangente.
  • Le problème réel vient presque certainement du logiciel qui effectue le travail complexe de synchronisation du système dans son ensemble. Ce n’est pas une mince affaire de maintenir les horloges atomiques des satellites à la précision de quelques nanosecondes lorsque tout survole sur plusieurs orbites. Il y avait une sorte d'anomalie dans le système de temps de référence lors de la mise à niveau – c'est là que l'erreur de l'opérateur est arrivée – et cela a fait tourner tout le système.
  • Pour des raisons qui restent obscures, le système de sauvegarde n’était pas disponible, ce qui signifie qu’il n’était pas possible de revenir simplement à la version précédente. En conséquence, les choses sont devenues de plus en plus inexactes.
  • De plus, il semble qu’à l’époque, le système n’était pas configuré de manière normale, de sorte que les ingénieurs ont eu du mal à trouver le moyen de le faire fonctionner à nouveau ensemble.
  • Finalement, il a été décidé qu'il avait fallu si longtemps pour comprendre ce qui n'allait pas, que la meilleure solution consistait à redémarrer efficacement l'ensemble du système. C'est ce qu'ils ont fait. Mais comme il s’agit d’une configuration extrêmement complexe, le redémarrage a pris plusieurs jours.

Ce sont donc les meilleurs détails que nous ayons sur ce qui s’est réellement passé. Mais il reste peu d’informations précieuses sur la raison pour laquelle tout s’est mal passé et pourquoi les systèmes de récupération adéquats n’étaient pas en place.

Complexité

Il semble de plus en plus probable que l'ensemble complexe d'organisations chargées de l'exploitation et du développement de différentes parties du système constitue une partie importante du problème. Lorsque les choses se sont mal passées, il est immédiatement devenu évident qu’il n’existait pas de communication claire au sein de Galileo et qu’il existait sans aucun doute un nombre important de pointages entre les différents organismes qui ne faisaient qu’aggraver les choses.

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Un graphique montrant quelques-unes des opérations et du contrôle de Galileo. Pic: Bert Hubert

En plus de cela, il y a une question de savoir si une organisation – GMV – a un degré supplémentaire de responsabilité pour tout le gâchis. GMV gère pas moins de trois parties différentes de la structure Galileo.

Mais plus particulièrement dans ce cas, il exécute la partie responsable de la génération des données qui ont mal tourné dans ce cas – appelées éphémérides, le système de traitement de synchronisation de synchronisation Galileo Orbit (OSPF). En plus de générer des éphémérides, GMV a également été choisi en tant qu’organisation responsable de l’examen et du contrôle indépendants des mêmes données – l’outil de traitement d’intégrité (IPF) de Galileo.

GPS

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En ce qui concerne la communication publique, personne dans le satellite d'organisations autour de Galileo ne s'estimait autorisé à parler de ce qui se passait, laissant le soin à des responsables de la CE – aucun d'entre eux ne savait ce qui se passait. En d'autres termes, un clusterfuck classique de la communication.

Nous ne savons toujours pas exactement ce qui s’est passé, mais nous espérons que l’enquête indépendante publiera son rapport sous peu. Il est censé être terminé d'ici la fin de l'année.

Pendant ce temps, une quantité dangereuse de manœuvres politiques signifie que tous les ingénieurs gardent la tête basse. Ce qui est dommage car, à tous points de vue, il y a beaucoup de bon travail en cours, pas aidé par les silos organisationnels.

En bref, Galileo est une entreprise européenne classique: une excellente idée avec des personnes talentueuses qui est devenue un gâchis bureaucratique dans lequel personne ne veut se prendre pour responsable de problèmes causés par une complexité organisationnelle inutile. ®

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Serverless Computing London – 6-8 novembre 2019

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