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Le Pays de Galles a trouvé une réponse à la flambée des prix des trains en Angleterre

Tous les tarifs ferroviaires de janvier au Royaume-Uni deviennent plus chers. C'est moins cher de voler à Berlin et retour que de prendre un train de Sheffield à Essex. Mais cette année, le Pays de Galles a fait ce que le reste du rail britannique a trouvé impossible: au lieu de faire grimper les prix, il a réduit le coût des billets de train jusqu'à 10%.

Le Pays de Galles a une infrastructure ferroviaire notoirement médiocre – vous ne pouvez pas aller du nord au sud du Pays de Galles sans passer par l'Angleterre, et le pays est loin derrière le reste du Royaume-Uni en électrifier ses lignes. Mais même avec des tarifs de train réduits, Transport for Wales affirme qu'il sera en mesure d'investir d'énormes quantités dans l'amélioration des infrastructures, la rénovation de chaque gare, l'achat de nouveaux trains et même un système de métro.

Ce métro est un projet de 738 millions de livres sterling qui vise à améliorer les transports dans le sud du Pays de Galles après des années de négligence. De grands tronçons de voie seront électrifiés et des tramways seront introduits dans les zones urbaines. D'ici 2023, 95 pour cent des voyages au Pays de Galles se feront dans de tout nouveaux trains. Environ 20 millions de livres sterling ont été consacrés aux systèmes de transport dans le nord du Pays de Galles et 194 M £ ont été engagés vers la modernisation des stations.

Tout cela fait partie d'un plan de 15 ans visant à encourager davantage de personnes à passer des véhicules privés aux transports publics. Toutes ces améliorations sont conçues pour inciter davantage de personnes à utiliser les transports en commun: l'argument est que plus de clochards sur les sièges seront non seulement meilleurs pour l'environnement, mais généreront également des revenus plus élevés dans l'ensemble. Ces bénéfices seront ensuite réinvestis.

«Je pense que cela aidera les habitants des régions du Pays de Galles les plus éloignées des grandes zones urbaines», déclare Ken Skates, ministre de l'économie et des transports du Pays de Galles. «Cela va garantir que les personnes qui se demandaient auparavant si elles pouvaient se permettre de prendre le train prennent maintenant la décision de prendre le train au lieu d'une voiture.»

Réduire le coût des transports publics a toujours été un sujet délicat en dehors du pays de Galles, car les experts ont toujours soutenu qu'il ne profiterait principalement qu'aux navetteurs aisés. Les hauts salaires prennent trois fois plus de voyages en train que ceux qui gagnent le moins, et la grande majorité des utilisateurs du rail occupent des postes de direction et de profession. Selon un Publication 2019 de l'Office of Rail and Road, 63% des voyages en train ont commencé ou se sont terminés à Londres. La réduction des tarifs ferroviaires en Angleterre profiterait donc généralement aux personnes plus riches plutôt qu'à celles qui en ont le plus besoin.

Mais au Pays de Galles, le troisième région à faible revenu au Royaume-Uni, l'argument est que de nombreuses personnes à faible revenu ne peuvent tout simplement pas se permettre de prendre le train en premier lieu – sans parler de supporter le coût d'une augmentation annuelle des tarifs.

«Les transports publics pauvres et inabordables sont un énorme obstacle à la recherche et à la recherche d'emploi», explique Nicole Badstuber, chercheuse associée à l'Université de Cambridge. «Un rail plus abordable donnerait à beaucoup plus d'accès à l'emploi et à l'éducation.»

Les tarifs sont augmentés en fonction de l'inflation afin que le gouvernement et les compagnies ferroviaires puissent continuer à gagner un revenu stable tout en continuant à financer des améliorations – 98p pour chaque 1 £ de tarifs de train revient dans le service. Mais au Royaume-Uni, le coût des abonnements est beaucoup plus élevé que dans d'autres pays d'Europe – les passagers peuvent s'attendre à payer cinq fois plus que dans tout autre pays.

En effet, au Royaume-Uni, les passagers des trains paient la majeure partie des coûts d'exploitation, tandis que dans d'autres pays, le gouvernement assume un pourcentage plus élevé du prix, donc les voyages sont moins chers. Au Royaume-Uni, les ventes de billets ont représenté 64% des revenus du secteur ferroviaire en 2017/18, contre 55,6% en 2010/11. Le gouvernement britannique pourrait décider de payer une plus grande part du coût des voyages en train, mais les deux derniers gouvernements dirigés par les conservateurs ont choisi de faire payer les passagers.

Le modèle gallois – qui aurait été impossible s'il avait été financé par le gouvernement central – montre comment les choses pourraient être radicalement différentes à travers le pays. Cette coupe actuelle est financée par l'Union européenne, qui a donné 119 millions de livres sterling en 2018 pour financer le métro du sud du Pays de Galles et des pots d'argent spécifiques pour différentes lignes. Alors que le gouvernement gallois a assuré que ses plans étaient durables, une fois le Brexit en place, l'UE ne sera plus une source de revenus pour l'amélioration des infrastructures et elle devra trouver un autre bailleur de fonds. Cela pourrait déclencher une refonte sérieuse de la façon dont le rail est exploité au Royaume-Uni.

«Nous nous attendons à ce que le gouvernement britannique en recense chaque centime [financement] une fois que nous serons partis», déclare Skates. Si le Pays de Galles peut prouver que cet investissement génère des économies de coûts, plus de revenus et améliore l'empreinte carbone des gens, le gouvernement pourrait s'asseoir et prendre note. Après tout, le gouvernement a déjà déclaré vouloir réduire les émissions de gaz à effet de serre à zéro net d'ici 2050 et amener plus de gens à abandonner leur voiture et à prendre les transports en commun sera essentiel pour y parvenir.

«Nous bénéficierions tous de voyages en train réduits», a déclaré Badstuber. "Il est important de s'orienter vers des modes de transport plus durables, notamment le rail, pour lutter contre la pollution atmosphérique et faire face à l'urgence climatique."

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