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Le deuxième drone espion du ministère de la Défense Airbus Zephyr s'écrase sur un vol d'essai australien • Technologik

Un deuxième drone pseudo-satellite (HAPS) Airbus Zephyr, construit pour le compte du ministère britannique de la Défense, s'est écrasé en Australie alors qu'il effectuait un vol d'essai.

L’appareil de 25 m d’envergure aurait subi un crash après une turbulence, selon une source locale nouvelles histoires.

Il volait depuis Wyndham, une piste d'atterrissage isolée située dans le nord de l'Australie occidentale, à environ 442 km au sud-ouest de Darwin. L'accident aurait eu lieu le 28 septembre au cours d'un vol de routine.

Le Zephyr étant un engin particulièrement léger et fragile, le climat prévisible du nord de l’Australie (vents chauds, secs, ensoleillés et généralement calmes) offre de bien meilleures chances de réaliser des vols d’essai utiles sans voir le temps détruire l’avion. En effet, Airbus devrait probablement donner leçons à l'armée britannique et à Thales sur des conditions météorologiques appropriées pour piloter des avions sans pilote.

Malheureusement pour Airbus, le drone de surveillance Zephyr, d'une valeur de 4,3 millions de £, a rencontré une "turbulence évidente" en s'éloignant de la piste d'atterrissage, ce qui a provoqué sa chute hors de contrôle, rapporté en profondeur par Vol global.

Plus tôt cette année, un autre Zephyr s'est écrasé peu de temps après avoir décollé pour ce qui était prévu pour être un vol d'essai d'un mois. L'avion à propulsion électrique et sans pilote est conçu pour pouvoir voler pendant des semaines sans avoir à atterrir et faire le plein. Ses ailes sont recouvertes de panneaux solaires, tandis que la propulsion est assurée par un moteur électrique de 300W entraînant des hélices montées dans les ailes.

Avec une charge utile de 5 kg, comme nous l'avons signalé à l'époque où le ministère de la Défense a commencé à acheter des Zephyrs en 2016, l’engin est destiné à être utilisé pour des tâches de surveillance et de relais de communications. Faire voler une station HAPS coûte beaucoup moins cher que de lancer un satellite ou de louer du temps d’antenne sur le satellite de quelqu'un d’autre. Le concept opérationnel de "surveillance persistante" utilisant des Zephyrs signifie un programme glissant consistant à les survoler et à les remplacer en station de temps à autre.

Le Zephyr-S a débuté avec la société britannique de technologie de défense Qinetiq avant la vente du programme à Airbus en mars 2013. Les avions sont assemblés à Farnborough dans le Hampshire. ®

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