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EarEcho, un nouvel outil biométrique, utilise des ondes sonores pour identifier la géométrie unique du canal auriculaire – Technologik

Visiter un espace public. Il y a des chances que vous voyiez des personnes portant des écouteurs ou des oreillettes.

L'omniprésence de cette technologie à l'ancienne, en particulier sur les campus universitaires, a intrigué l'université de Buffalo, Zhanpeng Jin.

"Nous avons tellement d'étudiants marchant avec des haut-parleurs dans les oreilles. Cela m'a amené à me demander ce que nous pourrions faire avec eux", a déclaré Jin, PhD, professeur agrégé au département d'informatique et d'ingénierie de la UB School of Engineering Sciences appliquées.

Cette curiosité a conduit à EarEcho, un outil biométrique développé par une équipe de recherche dirigée par Jin, qui utilise des oreillettes sans fil modifiées pour authentifier les utilisateurs de smartphones via la géométrie unique de leur conduit auditif.

Un prototype du système, décrit dans les Actes de ce mois-ci de l'ACM sur les technologies interactives, mobiles, portables et omniprésentes, publié trimestriellement par l'Association for Computing Machinery, s'est avéré efficace à environ 95%.

Le bureau de transfert de technologie de UB a déposé une demande de brevet provisoire pour la technologie.

Comment fonctionne EarEcho

L'équipe a construit le prototype avec des produits sur étagère, notamment une paire d'écouteurs intra-auriculaires et un micro minuscule. Les chercheurs ont mis au point des techniques de traitement des signaux acoustiques afin de limiter les interférences de bruit et des modèles permettant de partager des informations entre les composants EarEcho.

Lorsqu'un son est joué dans l'oreille d'une personne, le son se propage dans le conduit auditif et est réfléchi et absorbé par lui – ce qui produit une signature unique pouvant être enregistrée par le microphone.

"Peu importe le son, les oreilles sont différentes et nous pouvons le montrer dans l'enregistrement audio", explique Jin. "Cette unicité peut conduire à une nouvelle façon de confirmer l'identité de l'utilisateur, équivalente à une empreinte digitale."

Les informations recueillies par le microphone sont envoyées par la connexion Bluetooth des oreillettes au smartphone où elles sont analysées.

Pour tester le périphérique, 20 sujets ont écouté des échantillons audio comprenant divers contenus vocaux, musicaux et autres. L’équipe a effectué des tests dans différents environnements (rue, centre commercial, etc.) et dans différentes positions (assis, debout, la tête penchée, etc.).

EarEcho s'est avéré efficace à environ 95% lorsqu'il a donné une seconde pour authentifier les sujets. Le score s'est amélioré à 97,5% lorsqu'il a continué à surveiller le sujet dans des fenêtres de 3 secondes.

Comment EarEcho peut être utilisé

Théoriquement, les utilisateurs pouvaient compter sur EarEcho pour déverrouiller leurs smartphones, réduisant ainsi le besoin de codes d'authentification, d'empreintes digitales, de reconnaissance faciale et d'autres éléments biométriques.

Mais Jin voit sa plus grande utilité dans la surveillance continue d’un utilisateur de smartphone. EarEcho, qui fonctionne lorsque les utilisateurs écoutent leurs oreillettes, est un système passif, ce qui signifie que les utilisateurs ne doivent effectuer aucune action, telle que la soumission d'une empreinte digitale ou d'une commande vocale, pour que cela fonctionne, dit-il.

Selon lui, un tel système est idéal pour les situations dans lesquelles les utilisateurs sont tenus de vérifier leur identité, tels que les paiements mobiles. Cela pourrait également éliminer le besoin de ressaisir les codes d'authentification ou les empreintes digitales lorsqu'un téléphone se verrouille après avoir été utilisé.

"Pensez-y," dit Jin, "rien qu'en portant les écouteurs, ce que beaucoup de gens font déjà, vous n'aurez rien à faire pour déverrouiller votre téléphone."

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