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Comment Cortana de Microsoft retrouve-t-elle son rythme

Cortana Joue Mes Emails

Source: Daniel Rubino / Windows Central

Cortana de Microsoft traverse une crise d’identité depuis quelques années. Alors que Windows Phone cessait de fonctionner, Microsoft tenta en vain de proposer Cortana comme option grand public avec Invoquer un orateur et Thermostat GLAS. Tout a lamentablement échoué.

Mais les ambitions de Microsoft pour l’IA intelligente et Cortana semblent maintenant trouver leur rythme. La société a récemment dévoilé Play My Emails pour Outlook Mobile ainsi que certaines améliorations significatives apportées au calendrier Outlook.

Cette nouvelle Cortana pourrait-elle enfin être la voie à suivre pour Microsoft? Nous nous sommes assis avec Andrew Shuman, vice-président de Cortana, pour expliquer pourquoi il était logique de mettre l'IA dans Outlook et comment Cortana allait enfin fonctionner.

Cortana trouve un but dans Outlook Mobile

Joue mes Emails Outlook et Cortana sur iOS

Source: Daniel Rubino / Windows Central

Cette semaine, Microsoft a annoncé la nouvelle fonctionnalité Play My Emails pour Outlook mobile qui utilise un nouveau moteur de synthèse vocale neuronal avec une intonation et des pauses plus naturelles. Nous avons d'abord rapporté sur cette fonctionnalité à la fin de 2018.

Actuellement sur iOS (version bêta) et arrivée sur Android au début de 2020, l’idée a l’air d’une simple parole, mais elle est beaucoup plus avancée. Par exemple, Cortana ne lira pas les parties inutiles du courrier électronique ou des informations telles que les numéros d'expédition. Au lieu de cela, il comprend intelligemment le message principal et vous le raconte. C'est l'apprentissage machine en action.

Si le courrier électronique contient plusieurs réponses, Cortana vous le signalera, en faisant une pause entre les courriers électroniques, en annonçant qui répond et en vous guidant tout au long du processus.

L'idée de Play My Emails emprunte beaucoup aux podcasts, mais aussi aux logiciels pour les malvoyants. L’équipe Outlook a passé un mois à porter des lunettes de protection de la vue et à étudier les lecteurs d’écran pour mieux comprendre le fonctionnement de ces systèmes. C'est un excellent exemple de la façon dont la technologie conçue pour aider les personnes défavorisées peut profiter à tous.

Play My Email, c'est comme donner votre téléphone à quelqu'un et lui demander de vous dire ce qui est important pour bien commencer la journée.

Imaginez fermer les yeux, donner votre téléphone à quelqu'un et lui demander de lire vos courriels. Cortana préfixe chaque session avec le nombre de courriels, sa durée et des informations telles que "ceci est long". S'il y a des photos dans l'e-mail, Cortana vous le dira également, suggérant que vous deviez ouvrir l'application plus tard pour les voir vous-même (on pourrait imaginer qu'un jour l'IA pourra même décrire la photo également).

Pour les clients Microsoft 365, une nouvelle fonctionnalité d'agenda vous permet d'ajouter Cortana à votre messagerie. Si vous devez prendre rendez-vous avec une personne par courrier électronique, vous pouvez ajouter Cortana parmi les destinataires. Cortana utilise ensuite le répertoire et le calendrier interne de la société pour suggérer des heures qui fonctionnent pour vous deux. Si l'autre personne ne fait pas partie de votre organisation, elle peut envoyer un courrier électronique en utilisant le langage naturel avec l'heure et la date. Cortana se chargera du reste de la planification.

Andrew Shuman

Cortana Andrew Shuman, responsable de Microsoft.Source: Microsoft

Cette capacité est un exploit important pour l'IA. Ce n'est pas un agent qui vous répond avec une réponse. ça sort et faire quelque chose en votre nom. Shuman note que cette capacité de planification est "moins une fonction interactive que davantage une fonction de délégué". C'est aussi le genre de tâche a réel assistant ferait au bureau.

Une autre caractéristique innovante est celle qui est également proactive. Cortana diffuse quotidiennement dans Outlook des informations sur les courriers électroniques auxquels vous devez répondre, les tâches à terminer, les rendez-vous à venir, etc. Étant donné que Microsoft a ajouté des fonctionnalités "d’application" à Outlook, les utilisateurs peuvent cliquer sur des boutons dans l'email pour accomplir ces tâches.

Cette capacité est un exploit important pour l'IA. Ce n'est pas un agent qui vous répond avec une réponse. ça sort et faire quelque chose en votre nom.

Cortana peut même vous suggérer quelques moments tout au long de votre journée pour vous concentrer sur votre temps. Si une heure suggérée fonctionne, appuyez sur un bouton dans le brief quotidien et votre agenda est bloqué afin que vous puissiez travailler. Shuman appelle cela "Cortana en tant qu'entraîneur".

Toutes ces fonctionnalités ont un point commun: productivité. Cela peut sembler trivial, mais ce sont des objectifs ambitieux pour l'intelligence artificielle. Aider les gens avec les courriels, les horaires, prendre des rendez-vous, trouver des temps d'arrêt, suggérer des réponses, et plus encore, c'est ce que la vraie technologie devrait faire – vous dire simplement que la profondeur du Grand Canyon est facile en comparaison.

Tout cela n’ignore pas les autres problèmes actuels de Microsoft avec Cortana, tels que la disponibilité régionale et la prise en charge d’autres langues. En effet, bon nombre de ces nouvelles fonctionnalités de Cortana ne concernent que les États-Unis, un thème familier. Shuman note que l'équipe souhaite toujours avoir Cortana dans d'autres régions, mais pour l'instant, peu de choses ont changé, ce qui remet en question l'efficacité de cette nouvelle stratégie.

Mettre Cortana où cela a du sens

Cortana et Alexa

Source: Daniel Rubino / Windows Central

Le changement le plus important pour la pensée de Microsoft sur Cortana réside dans le lieu où habite l’assistant. L'idée d'un "hub" centralisé explicitement créé pour Cortana sur iOS et Android a moins de sens aujourd'hui (la dépréciation des fonctions et des fonctions renforce cet argument). Le Microsoft Casque Surface et Écouteurs de surface obtiennent également des applications dédiées pour iOS et Android, réduisant ainsi le besoin pour les utilisateurs d’installer Cortana. Il semble très probable que ces applications mobiles dédiées disparaîtront en 2020.

Indique que Microsoft Launcher aussi peut-être abandonner Cortana semble également probable. Même la Xbox risque de perdre sa compétence Cortana.

Tout cela semble suggérer que Cortana est, attendez, mort. Mais Andrew Shuman voit les choses différemment. Il s'agit de se concentrer sur des problèmes spécifiques et d'aller là où il a déjà un public. À propos des annonces de cette semaine et de l'avenir du mobile, Shuman a déclaré:

Vous verrez que nous travaillons beaucoup au sein des applications mobiles «héros» (telles que Outlook, Microsoft Teams, To Do), davantage dans ces expériences. Nous avons 100 millions d'utilisateurs actifs dans Outlook Mobile. Les utilisateurs utilisent Outlook comme hub tous les jours. Entrer plusieurs fois par jour, en vérifiant toujours ce qui va suivre. Il est beaucoup plus naturel de faire appel à un assistant, d’autant plus qu’il s’agit de gérer le temps, les personnes et les tâches.

L'argument est fort. Cortana ne peut pas rivaliser avec une entreprise de commerce électronique comme Amazon ou Android de Google, où son assistant gère les fonctions de téléphonie et de cartographie. Mais Microsoft peut exploiter ses atouts. Outlook Mobile compte des millions d'utilisateurs sur Android et iOS – pourquoi ne pas y mettre un assistant? Pourquoi ne pas utiliser la puissance de l'intelligence artificielle pour gérer, trier et même exploiter toutes ces données?

Ce n'est pas une question rhétorique non plus. Jusqu'à présent, les assistants numériques ont apporté beaucoup de nouveautés (blagues, devinettes, trivia) avec des fonctionnalités limitées (jouer de la musique, définir un rappel). Ce que Alexa, Google et Siri n’ont pas encore fait, c’est devenu de véritables assistants, qui résolvent les problèmes de manière proactive. Après tout, le véritable objectif de l’intelligence artificielle est de vous faciliter la vie, de vous aider à gérer les choses, et non d’offrir de nouvelles distractions ou divertissements.

Un autre endroit où Cortana a encore du sens pour Microsoft est d’être au centre des préoccupations de Windows 10 (non, cela n’ira nulle part). Nouvelles fonctionnalités, y compris annoncées précédemment style de conversation et conscience sémantique, sont en voie d'achèvement. Tisser un assistant numérique et une IA dans Windows et ses services reste une priorité pour Shuman et son équipe, et nous pouvons nous attendre à plus sur ce front en 2020.

Aussi, ne vous attendez pas à un "Microsoft Assistant" renommé à la place de Cortana. Lorsque pressé sur le sujet de Cortana en tant qu'agent, Shuman dit que Cortana – le nom et la ressemblance – reste dans les parages. Lorsque l'assistant lit votre courrier électronique dans l'anneau bleu d'Outlook Cortana, il est devant, au centre de la même chose que lorsque vous écrivez Cortana dans un courrier électronique. Shuman note qu'ils utiliseront Cortana, où les expériences multi-périphériques ont du sens. D'autres fois, comme dans PowerPoint, où AI participe à la préparation des diapositives, c'est la même technologie que celle de Cortana, mais sans représentation visible.

Cortana avec concentration, pas des astuces

Application Cortana pour iOS

Source: Windows CentralL'application dédiée à Cortana disparaîtra probablement en 2020.

Il est difficile de ne pas conclure que Microsoft pousse Cortana vers un domaine plus fonctionnel, mais hautement fonctionnel, au sein de ses produits de base. Les cibles sont d’abord des entreprises, moins axées sur l’espace consommateur, mais Shuman note que ces fonctionnalités s’y prêtent également.

Cortana sous la direction de Shuman semble avoir finalement trouvé un but.

Les partenariats avec Alexa d'Amazon peuvent compenser le manque de compétences de Cortana pour les fonctions de maison intelligente. La croyance de Shuman dans un monde multi-clients semble plus être une nécessité, mais cela ne fait pas le mauvais choix. le Initiative d'interopérabilité vocale avec des partenaires tels que Salesforce, Sonos, le groupe Sony Audio, Spotify, Verizon, Orange et Qualcomm, suggèrent que cette approche pourrait être plus efficace pour les assistants d'intelligence artificielle et numériques qu'un modèle monolithique. Shuman remarque que dans le monde réel, vous avez des experts et des professionnels de la santé, de la condition physique, du travail, des loisirs et plus encore. Les assistants numériques devraient également ressembler à cela.

Le mantra de Microsoft depuis la prise de contrôle du PDG Satya Nadella en 2015 consiste à revenir à ce que Microsoft est doué pour ce qui est des logiciels et des services. Avec Cortana jouant sur la puissance de Microsoft dans Outlook, ses équipes, Office, Bing Search, etc., la société peut avoir un impact significatif.

Tout cela peut décevoir ceux qui veulent un monde "avec une seule intelligence artificielle" avec Microsoft à la barre, mais un tel scénario est apparemment plus improbable de jour en jour. Cortana peut abandonner certaines de ces expériences hasardeuses comme la Xbox, les haut-parleurs domestiques et les téléphones, mais cette nouvelle direction semble plus réaliste.

Si Cortana était un gamin en 2014, il se dirige maintenant vers le monde réel en 2019, armé d’une véritable IA à son actif. Il est temps que l’assistant fasse plus que répondre à des questions ou jouer votre didd préféré. Il est temps d'aller au travail.

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