Ils ont trouvé le tout premier animal qui n’a pas besoin d’oxygène

D’innombrables étranges, et souvent aliens, animaux ont été découverts à travers le monde, mais tous ont en commun quelques caractéristiques physiologiques essentielles. L’une de ces caractéristiques est le besoin en oxygène pour effectuer la respiration cellulaire ou les processus chimiques qui convertissent énergie stocké dans les nutriments sous une forme utilisable. Mais maintenant, des chercheurs des États-Unis et d’Israël ont annoncé qu’ils avaient découvert un animal – plus précisément, un parasite—Qui n’a pas besoin d’oxygène pour survivre.

Métro repris la parole de l’animal sans oxygène, qui a été annoncé dans un article récemment publié dans le journal, Actes de l’Académie nationale des sciences des États-Unis d’Amérique. Dans l’article, les auteurs, dont Dayana Yahalomi de l’Université de Tel Aviv, Stephen D. Atkinson de l’Université d’État de l’Oregon, Corvallis, et al., Se concentrent sur Henneguya salminicola, une espèce de parasite putride qui apparaît dans certaines espèces de saumon. Et aussi, d’une manière ou d’une autre, parvient à faire ce qu’aucun autre animal connu (qui est défini comme un organisme eucaryote multicellulaire) ne peut.

Découverte du tout premier animal qui n'a pas besoin d'oxygène_1

H. salminicola / Stephen Douglas Atkinson

Dans le résumé de l’article, les auteurs notent qu’ils ont utilisé des «approches de séquençage profond» pour confirmer que H. salminicola n’a pas de ADN mitochondrial, et, par conséquent, “a perdu la capacité d’effectuer la respiration cellulaire aérobie.” Ce qui signifie non seulement que H. salminicola n’a pas besoin d’oxygène pour vivre, mais «indique que [some] les principales caractéristiques eucaryotes ne sont pas omniprésentes chez les animaux. »

Pour ceux qui pensent avoir déjà vu des nouvelles d’animaux complètement anaérobies, c’est probablement à cause de une étude de 2010, dans laquelle des chercheurs italiens et danois ont décrit trois nouvelles espèces marines appartenant au phylum, Loricifera, qui est constitué d’animaux microscopiques ou presque microscopiques vivant dans les sédiments. Mais alors que cette étude a conclu que les espèces nouvellement découvertes de Loricifera étaient complètement sans mitochondries, ces chercheurs n’ont pas séquencé l’ADN mitochondrial des minuscules créatures pour confirmer ce fait. Et c’est là que cette étude et celle-ci diffèrent.

Dorothée Huchon, professeur de Université de Tel Aviv qui a découvert le premier que H. salminicola manque d’ADN mitochondrial, a déclaré dans une interview (ci-dessus), que toutes ses découvertes et celles de ses co-auteurs sont confirmées par des résultats génomiques, tandis que les résultats d’autres qui ont prétendu avoir trouvé des animaux complètement anaérobies ne le sont pas. Soit dit en passant, elle mentionne également dans l’interview qu’elle a fait la découverte par inadvertance. Elle ne cherchait pas nécessairement un animal dépourvu d’ADN mitochondrial.

Huchon souligne également dans l’interview que H. salminicola est un exemple de espèces qui ont évolué devenir moins complexe au fil du temps plutôt que plus complexe, afin de survivre dans son environnement à l’intérieur des muscles des poissons. Cette transition, par laquelle H. salminicola évolué à partir d’un type animal fait besoin d’oxygène pour survivre, est encore mystérieux. Espérons que cela deviendra plus clair maintenant grâce à cette découverte.

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Micrographies de fluorescence de H. salminicola. Stephen D. Atkinson

Quant à ce que Huchon est jusqu’à présent, elle dit qu’elle et ses collègues continueront d’étudier H. salminicola et autre parasites comme ça, car ils peuvent causer des dommages importants à l’aquaculture, en particulier dans la mer Méditerranée.

Que pensez-vous de ces animaux entièrement anaérobies récemment découverts? Vous donnent-ils plus d’espoir de trouver la vie sur des mondes extraterrestres? Ou peut-être même vous faire remettre en question la façon dont nous classons les animaux? Faites-nous part de vos réflexions dans les commentaires!

Images: Stephen D. Atkinson via i24NEWS anglais



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