Alex Winter et Tom Stern’s Road to FREAKED

Si vous avez grandi dans les années 90 et avez eu accès à Starz ou HBO alors vous êtes probablement tombé sur un film étrange et surréaliste sur un mystérieux spectacle de redneck qui présentait Bill de Bill & Ted comme une superstar égoïste qui devient un monstre monstrueux après avoir été expérimenté. Peut-être que vous êtes tombé amoureux des effets pratiques étonnants, peut-être que la bande-son badass vous a conquis, ou peut-être que vous n’avez jamais eu le frisson viscéral de regarder Freaked. Si tel est le cas, vous n’êtes pas seul. Mais comme m’ont dit ses créateurs Tom Stern et Alex Winter, il fut un temps où le petit film de contre-culture qui pouvait être cette fin à un smash de comédie grand public, avec des figurines marketing et d’action inspirées de Gap.

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Fox, Disney

Stern et Winter se sont rencontrés à NYU alors qu’ils étudiaient tous les deux le cinéma. Le couple est rapidement devenu de solides amis, puis a déménagé à Hollywood pour se faire un nom en tant que cinéastes. Au cours de cette période, Winters deviendra un nom familier grâce à ses rôles de moitié du duo de voyage dans le temps Bill & Ted et sa représentation d’un vampire toujours jeune dans Garçons perdus. Mais malgré la carrière d’acteur en plein essor de Winter, la passion du couple résidait toujours dans la création de quelque chose pour eux-mêmes. La collaboration avec Sam Raimi et son partenaire Rob Tapper a conduit à la création de leur série MTV The Idiot Box ce qui leur donnerait leur premier goût du cinéma de guérilla.

«Parce que nous avons reçu si peu d’argent, nous avons essentiellement bénéficié d’une totale liberté de création», a expliqué Winter. «Ce fut une expérience très libératrice pour nous. Nous avons essentiellement réussi – à condition que cela ne nous dérange pas de ne pas être en mesure de manger ou de nous vêtir – que nous pouvions vraiment être endémiques. Nous avons réuni cette distribution d’ensemble et travaillions avec un écrivain que Tom connaissait du Canada, Tim Burns. Donc dans un sens Freaked devenu The Idiot Box film. C’était beaucoup de la même distribution et Tim est venu et l’a écrit avec nous, et beaucoup de gens qui étaient sur une sorte de morphed dans l’autre. “

«Je dirais que c’était une combinaison d’arrogance et de claquements de dents. Nous n’avions aucune idée de ce que nous faisions. » – Alex Winter

Si vous avez vu Freaked alors vous saurez qu’une partie centrale de l’histoire est centrée sur un spectacle de monstre au bord de la route et son propriétaire maniaque qui est aussi un savant fou. Il y avait un germe de cette idée dans l’un des premiers projets de films de Winter et Stern. “Nous avions réalisé un court-métrage intitulé Entering Texas, qui a suscité une notoriété très cultuelle”, nous a expliqué Winters. «John Hawkes était en tête, les Butthole Surfers étaient dedans, et nous l’avons tourné près de leur ranch à Austin. C’était vraiment expérimental – surtout un long clip vidéo – et il s’agissait d’une famille qui s’arrête à un barbecue en bordure de route géré par les Butthole Surfers et qui se transforme en barbecue. »

Avec le couple vivant et travaillant à Hollywood, ils étaient conscients des jeux qui devaient être joués, et leurs expériences dans le système de studio inspireraient finalement le film et sa création, comme l’a expliqué Stern. «La genèse de Freaked était que nous avions conclu un accord de développement avec Universal pour écrire cette comédie grand public qui ne s’est pas avérée si intéressante. Nous étions assez déçus et nous pensions: «Voulons-nous faire ce genre de film? Que voulons-nous vraiment faire? “Nous avons donc décidé d’essayer de faire quelque chose qui allait vraiment de l’avant et de ne pas céder au commercialisme, de faire simplement quelque chose de fou que nous voulions voir.”

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Influencés par leur amour pour les Butthole Surfers et leur amitié avec le chanteur et visionnaire principal du groupe, Gibby Haynes, Stern et Winter ont commencé à travailler aux côtés de Haynes pour créer leur film sur un propriétaire de freakshow et ses monstres. «Nous pensions essentiellement que ce serait une comédie musicale Butthole Surfers, donc il y aurait Elijah le savant fou, et ses enfants seraient les Butthole Surfers. Avec Gibby, nous avons réfléchi à ce genre de film d’art de comédie R-comedy fou. Et nous sommes sortis et nous avons écrit cela et nous pensions que nous pourrions le faire pour 100 000 $, mais nous ne pouvions pas le faire. Personne ne nous donnerait de l’argent », s’est exclamé Stern.

Pour quelque raison que ce soit, le projet passion de Stern et Winter ne marchait tout simplement pas, même si parfois il semblait qu’ils pourraient le faire, avec Roman Coppola même encerclant le projet à un moment donné. Malgré cela, la paire n’a tout simplement pas pu trouver l’engagement de 100 000 $. Mais tout cela allait changer – tout comme la nature du film lui-même – avec l’arrivée d’un producteur nommé Harry Ufland. “Il était intéressé par le script et l’a apporté à Joe Roth, qui dirigeait justement la 20th Century Fox, qui n’aimait pas vraiment le script, mais il aimait notre travail sur The Idiot Box. “

“Alex et moi étions fondamentalement les maîtres du ring de ce carnaval fou, essayant de faire venir tous ces artistes bizarres incroyables et de faire ce truc.” – Tom Stern

Roth a envoyé la paire pour reconceptualiser le script comme quelque chose de bien plus commercialisable que leur vision originale d’une comédie d’art et d’essai X: un film PG-13. Soudain, avec le soutien du chef de l’un des plus grands studios d’Hollywood, le film de guérilla anti-commercialisme de 100000 $ de Winter and Stern était sur le point de devenir une comédie hybride indie-flick-major-studio avec un budget de 10 millions de dollars. Alors, à quoi cela ressemblait-il?

Eh bien, pour Winter, il ne ressemblait à rien d’autre avec lequel il n’avait jamais été impliqué. «Nous avons été époustouflés. C’était une sorte de rêve devenu réalité pour nous. Nous avions tourné des clips et des courts métrages et j’avais joué dans quelques très gros films à ce moment-là, mais recevoir ce genre de responsabilité et de liberté de Joe Roth qui était un chef de studio vraiment favorable pour nous… Nous étions responsables avec elle, cependant. Nous avons tout scénarisé, expliqué clairement comment nous allions y arriver. Nous étions assez techniquement avertis à certains égards et très naïfs et verts à d’autres. “

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Fox, Disney

Alors que la paire se battait pour faire tourner le film, le scénario avait recueilli une base passionnée et solidaire à Los Angeles, conduisant à un groupe de talents toujours plus nombreux qui l’entourait. «Nous avons également eu l’avantage que certains des meilleurs talents de la ville aimaient le scénario. Ils voulaient participer à quelque chose de si analogique, qui était tellement concentré sur la caméra, les effets de maquillage dur, toutes les prothèses, et c’était un CG pré-lourd. Mais nous étions toujours très déterminés à adopter ce type d’approche artisanale des effets qui plaisait à beaucoup de gros gars de la ville. »

Bien que Stern et Winter aient dû apprendre quelques leçons sur le compromis artistique et la création pour un système de studio, pendant un certain temps, ils ont eu l’impression de vivre le rêve créatif, de pouvoir inviter tous leurs amis, idoles et collaborateurs à travailler sur Freaked. «Parce que nous nous sommes retrouvés avec un budget plus important, cela nous a permis de regrouper toutes nos ressources et de rassembler tout le monde de ces différents mondes sous une même tente, littéralement, je suppose», a expliqué Winter. Ce «tout le monde» englobait des artistes comme Robert Williams et Joe Coleman, des musiciens comme les Butthole Surfers et Iggy Pop, et des acteurs comme Keanu Reeves.

«Il était presque inévitable qu’à un certain moment, le studio se réveille et dise:« Attendez une minute, qu’est-ce que nous venons de faire? »- Alex Winter

L’hiver s’est poursuivi. «Malgré le genre de calamité qui nous a frappé à l’autre bout de la fin du film, l’expérience de le faire et de travailler avec ces gars-là était incroyablement inspirante parce que c’était l’occasion de rassembler tous les aspects de notre vie, y compris nos influences. . Et travailler avec ces gens toute la journée, tous les jours, c’était un ensemble incroyable, car de cette façon, c’était une folle exposition de, comme, toute personne qui faisait des trucs intéressants à Los Angeles. »

Stern a accepté. «Alex aborde quelque chose dont nous n’avons pas beaucoup parlé dans les interviews, mais il est vrai que nos sensibilités étaient le monde de l’art underground et le rock and roll underground. Nous sommes allés à NYU qui avait la réputation d’être plus prétentieux que l’USC où vous iriez faire des films à Spielberg ou à Hollywood. Mais nous sortions de ce monde, et il y avait cette grande scène rock underground où nous connaissions Butthole Surfers et des groupes comme Black Flag et les Meat Puppets. Il y avait un cache culturel qui venait avec cela et nous apportions notre genre de sensibilité artistique souterraine à ce long métrage au budget sain. »

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Mondo

Stern continua. «Alex et moi étions fondamentalement les maîtres du ring de ce carnaval fou, essayant de faire venir tous ces incroyables artistes bizarres et de faire ce truc. C’est ce que Freaked est. C’est l’une des meilleures choses à ce sujet. “

Mais les choses changeaient chez Fox et avec Joe Roth bientôt en studio, la liberté artistique et la guérilla rêvent de Freaked ne durerait pas, après tout pendant que Winter riait. “Il était presque inévitable qu’à un certain moment, le studio se réveille et dise:” Attendez une minute, qu’est-ce que nous venons de faire? “”

À suivre…

le Freaked bande sonore est disponible pour la première fois sur vinyle à Mondo Records maintenant.

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