Les chercheurs ont trouvé un remède contre le diabète (chez les souris de laboratoire)

Plus de 34 millions d’Américains souffrent de diabète, soit environ 10% de la population selon l’American Diabetes Association. À ce jour, le traitement le plus courant a été de gérer la maladie avec un régime soigneusement contrôlé et des injections d’insuline régulières, si nécessaire. Mais un remède pourrait être à l’horizon.

Une équipe de recherche dirigée par Jeffrey Millman de l’Université de Washington à St. Louis, Missouri, a découvert l’année dernière que la perfusion de souris avec des cellules souches pourrait offrir une meilleure option de traitement.

Sur la base de ces recherches, la même équipe peut avoir trouvé un remède: au moins chez les souris de laboratoire.

Les diabétiques se caractérisent par leur difficulté à produire ou à gérer l’insuline. Cela nécessite une surveillance attentive, une alimentation stricte, de l’exercice et des injections d’insuline coûteuses – que de nombreux diabétiques se retrouvent à rationner en raison du coût des médicaments aux États-Unis. L’insuline est normalement produite dans le pancréas, mais les diabétiques n’en produisent pas suffisamment. Pour traiter le diabète, de nombreux diabétiques doivent surveiller leur taux de sucre dans le sang et injecter de l’insuline directement dans la circulation sanguine au besoin. Le traitement de Millman renonce à ces injections et utilise à la place des cellules bêta pour sécréter l’insuline pour vous.

Le traitement repose sur des cellules souches pluripotentes induites (cellules iPS). Ces cellules sont essentiellement une ardoise vierge et peuvent être trompées pour devenir presque n’importe quel autre type de cellule dans le corps.

Dans une nouvelle étude, l’équipe a amélioré la technique qu’elle avait développée l’année dernière pour produire et introduire ces cellules dans la circulation sanguine. Lors de la conversion des cellules souches en un autre type de cellule, il y a toujours des erreurs et des cellules aléatoires entrent dans le mélange avec celles qui produisent l’insuline. Ces cellules sont inoffensives, mais elles ne tirent pas leur poids.

«Plus vous obtenez de cellules hors cible, moins vous avez de cellules thérapeutiquement pertinentes», a déclaré Millman. dit à New Atlas. «Vous avez besoin d’environ un milliard de cellules bêta pour guérir une personne atteinte de diabète. Mais si un quart des cellules que vous fabriquez sont en fait des cellules hépatiques ou d’autres cellules du pancréas, au lieu d’avoir besoin d’un milliard de cellules, vous aurez besoin de 1,25 milliard. Cela rend la guérison de la maladie 25% plus difficile. »

La nouvelle méthode débarrasserait l’échantillon de ces cellules indésirables. L’équipe de Millman a mis au point un processus qui ciblait le cytosquelette, la structure qui donne aux cellules leur forme, et produisait non seulement un pourcentage plus élevé de cellules bêta efficaces, mais aussi des cellules fonctionnant mieux.

Lorsque ces nouvelles cellules ont été infusées à des souris diabétiques, leur taux de sucre dans le sang s’est stabilisé, les laissant «guéries fonctionnellement» de la maladie jusqu’à neuf mois.

Certes, ce n’est qu’un essai sur des animaux. Les résultats ne doivent pas être interprétés comme un remède pour l’homme. Mais c’est un début prometteur.

L’équipe prévoit de continuer à tester les cellules sur de plus grands animaux, et sur de plus longues périodes, avec pour objectif à l’avenir des essais cliniques humains.

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