Le potentiel gobbler .org Ethos Capital promet de maintenir les prix bas dans un effort ultime pour maintenir la transaction de 1,1 milliard de dollars en vie • Technologik

La société de capital-investissement peu connue qui tente d’acheter le registre Internet .org pour 1,1 milliard de dollars a fait un dernier effort pour maintenir l’accord en vigueur, promettant une série d’engagements sur les prix et le contrôle.

Ethos Capital a annoncé «Mesures juridiquement contraignantes et exécutoires», au cours de la vente – alors même que le superviseur DNS ICANN pose plus de questions sur les finances de l’organisation et la structure de l’entreprise dans une lettre à l’entreprise qui gère le registre, Public Interest Registry (PIR).

Ces mesures répondent à certaines des préoccupations les plus importantes soulevées par la communauté Internet depuis l’annonce du projet d’achat. Plus précisément, Ethos a promis de ne pas augmenter le prix des domaines .org de plus de 10% par an, pendant huit ans, et que toute augmentation de prix ne serait pas facturée en amont.

Il a également publié certains détails sur son projet de «Conseil de gérance», indiquant que le nouvel organe disposera d’un droit de veto sur plusieurs aspects des opérations du registre, y compris les politiques de blocage et l’utilisation des données. Et il a annoncé qu’il lancerait un «fonds d’habilitation communautaire» de 10 millions de dollars dont le but serait de «fournir un soutien aux initiatives bénéficiant aux inscrits .org».

Ces mesures seront incluses dans un document «engagements d’intérêt public» (PIC) qui est légalement associé au contrat de registre .org détenu par l’ICANN.

Les engagements ont été fortement promus au sein de l’industrie Internet, accompagnés de communiqués de presse et d’une firme de relations publiques proposant de répondre à des questions où Ethos avait largement évité de discuter de ses plans.

Cependant, il n’est pas clair si le gambit fonctionnera. Il reste de nombreuses questions sur Ethos Capital, son offre et ses projets pour le registre .org. La communauté Internet se méfie de l’organisation inconnue qui a été lancée en secret par un ancien PDG de l’ICANN, ainsi que plusieurs anciens employés de l’ICANN, dont un qui a écrit un article de blog expliquer pourquoi la construction PIC est une si bonne idée.

N’imaginez pas

Le PIC est une décision intelligente, dans la mesure où il fonctionne dans les limites des structures juridiques de l’ICANN. L’organisation a développé l’ensemble du concept afin de répondre aux préoccupations concernant les nouvelles extensions Internet. Cependant, en dépit de leur applicabilité théorique, l’ICANN a montré peu ou pas d’appétit pour examiner ou appliquer les nombreux PIC détenus par d’autres opérateurs de registre.

La promesse de maintenir le prix en dessous d’une augmentation de 10% est également remarquable du fait qu’il ne couvrira que huit ans d’un contrat de dix ans. Cela laisse la voie ouverte à une forte augmentation des prix vers la fin du contrat; quelque chose qui inquiète les gens entraînera un retrait massif en 2029. Et bien que le «Stewardship Council» semble avoir de vraies dents, il est également notable que le contrôle du conseil appartiendra au PIR et qu’il n’aura pas de veto sur le contrôle des prix.

Le conseil aura sept membres votants, selon les documents de charte publiés par Ethos; cinq d’entre eux seront «sélectionnés et nommés par le conseil d’administration du PIR ou son représentant». Les deux autres membres et les membres du conseil suivants seront sélectionnés par un comité de nomination, mais les membres de ce comité seront également choisis par le Conseil de gérance.

Non, arrête. Nan. photo de shutterstock

Maintenant, Internet Society a dit d’arrêter la vente controversée de .org… par son propre conseil consultatif: «Vous avez mal lu l’état d’esprit de la communauté autour de dot-org»

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De plus, tout nouveau membre du conseil d’administration sera «soumis à l’approbation du conseil d’administration du PIR et du .org Stewardship Council». En d’autres termes, le processus sera contrôlé par PIR.

Et le contrôle est la plus grande question quand il s’agit non seulement de l’avenir de .org, mais aussi de son acheteur proposé – Ethos Capital.

Ethos Capital ne sera pas le véritable propriétaire de .org si l’accord est conclu: ce sera plutôt une autre société inconnue appelée Purpose Domains Direct LLC, basée au Delaware. Cette société appartient apparemment à une autre société appelée Purpose Domain Holdings LLC. On ne sait pas qui sont les propriétaires de l’une ou l’autre entreprise, ni quelle est leur structure d’entreprise.

Mais cela devient encore plus déroutant: un lettre [PDF] envoyées par les avocats de l’ICANN demandant des détails sur ces diverses sociétés écrans ont identifié une troisième société du Delaware appelée Purpose Domains Investments LLC.

Le cinquième homme

Extrait de la lettre de l’ICANN:

“Il apparaît qu’un certain nombre d’entités / individus peuvent avoir une relation de” contrôle “après la transaction ou autrement avoir des intérêts minoritaires avec le droit de nommer deux individus au conseil de direction de Purpose Domains Investments, LLC (et chacune de ses filiales, y compris PIR).

“Veuillez fournir l’identité des investisseurs minoritaires et indiquer à chaque investisseur minoritaire si cet investisseur a la capacité d’exercer un contrôle sur le PIR. Veuillez fournir les informations demandées précédemment (dans cette question et dans d’autres) pour toutes les entités contrôlées sur PIR. “

En d’autres termes, entourant l’achat de .org, il existe une série de sociétés écrans qui peuvent ou non être propriétaires les unes des autres et dont les administrateurs peuvent ou non avoir le droit de vote. Il semble également qu’Ethos Capital se donne beaucoup de mal pour protéger le nom d’une personne.

L’ICANN a reçu des informations confidentielles d’Ethos / PIR sur les différentes sociétés, mais note dans sa nouvelle lettre: «L’ICANN a demandé certaines informations concernant les administrateurs et dirigeants des entités post-transaction (et affiliés). PIR a fourni des informations concernant quatre personnes qui siégeront au conseil de direction de Purpose Domains Investments LLC. Il y a cinq sièges à ce conseil de gérance. Veuillez identifier le cinquième réalisateur. »

Et si vous pensez que tout cela vous semble suspect, vous n’êtes pas le seul. L’Electronic Frontier Foundation (EFF) a approché la Federal Trade Commission (FTC) pour lui demander de «revoir le rachat par effet de levier» et a demandé à l’ICANN de publier les informations dont elle dispose.

Quant aux nouvelles «mesures juridiquement contraignantes et exécutoires» d’Ethos, ni le FEP ni le groupe de défense des intérêts à but non lucratif NTEN ne sont impressionnés. «Les changements annoncés aujourd’hui par Ethos n’offrent pas les protections et la sécurité que la communauté demande depuis trois mois», a déclaré Amy Sample Ward, PDG de NTEN.

“La clause de tarification qui offre une augmentation annuelle de 10 pour cent en moyenne et seulement pour les huit premières années ne répond pas aux véritables préoccupations soulevées par les organisations à but non lucratif du monde entier au sujet des protections de prix à long terme.”

En attendant, le véritable propriétaire actuel de .org – Internet Society – face à une rébellion par ses propres membres, en colère contre son conseil d’administration qui décide de vendre en secret et leur donne son mot à dire ou même un préavis. ®

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