Si vous avez du mal à conserver les résolutions du nouvel an, essayez NGTS-10b, à seulement 1 000 LY de distance. Un an ne fait que 18 heures • Technologik

Les astronomes ont découvert une exoplanète chaude semblable à Jupiter avec la période orbitale la plus courte à ce jour: une année sur ce grand monde gonflé ne dure que 18 heures.

«Nous sommes ravis d’annoncer la découverte de NGTS-10b, une planète de la taille de Jupiter d’une période extrêmement courte en orbite autour d’une étoile pas trop différente de notre Soleil», m’a dit James McCormac, chercheur postdoctoral en physique à Warwick uni en Angleterre. Les résultats ont été publié dans un article de la Revue mensuelle de la Royal Astronomical Society jeudi.

Le NGTS-10b a été repéré par le Next-Generation Transit Survey (NGTS), une gamme de 12 petits télescopes au sol dans le désert d’Atacama au Chili. L’appareil recherche des mondes bien au-delà du système solaire en utilisant la méthode de transit, qui détecte les baisses périodiques de la luminosité des étoiles lointaines lorsque des exoplanètes en orbite passent devant elles.

Selon cette mesure, les Jupiters chauds comme le NGTS-10b devraient être faciles à repérer. Non seulement leurs grandes tailles entraînent un changement de luminosité plus évident lorsqu’elles traversent une étoile, mais leur courte période orbitale signifie que les experts devraient les voir transiter fréquemment.

Mais ils sont, en fait, étonnamment rares, a déclaré McCormac. “Sur les centaines de Jupiters chauds actuellement connus, sept seulement ont une période orbitale inférieure à un jour.”

NGTS-10b est en tête de cette petite liste pour avoir la période orbitale la plus courte de toutes. Une année sur la planète est terminée et dépoussiérée en seulement 18 heures – cela doit être un cauchemar pour tout extraterrestre vivant sur l’exoplanète de planifier et de célébrer des fêtes d’anniversaire.

Son orbite est terminée si rapidement parce qu’elle se trouve si près de son étoile parente, qui est légèrement plus petite et plus froide que notre Soleil. Le NGTS-10b encercle son étoile à une distance qui ne fait que deux fois le diamètre de son étoile. À titre de comparaison, si Mercure, la planète la plus proche du Soleil, devait orbiter à la même distance, elle serait 27 fois plus proche qu’elle ne l’est actuellement.

Les universitaires croient que l’exoplanète zippée est verrouillée à son étoile, ce qui signifie qu’un côté est constamment baigné de soleil tandis que l’autre est froid et sombre. Ils espèrent continuer à étudier NGTS-10 et croient que c’est un candidat solide pour des observations de suivi avec le télescope spatial James Webb de la NASA qui sera lancé en 2021. j’espère.

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Les astronomes doivent cependant être rapides, car les forces de marée pourraient détruire l’exoplanète. “Au cours des dix prochaines années, il pourrait être possible de voir cette planète en spirale”, a déclaré Daniel Bayliss, co-auteur de l’article et professeur adjoint d’astrophysique à Warwick.

“Nous serons en mesure d’utiliser NGTS pour surveiller cela sur une décennie. Si nous pouvions voir la période orbitale commencer à diminuer et la planète commencer à s’enrouler, cela nous en dirait beaucoup sur la structure de la planète que nous ne connaissons pas encore. “

On pense que les Jupiters chauds commencent leur vie plus loin de leurs étoiles parentes et migrent progressivement vers l’intérieur en interagissant avec d’autres planètes géantes ou par d’autres moyens de forces gravitationnelles.

“Nous sommes soit très chanceux de les attraper dans cette orbite à courte période, soit les processus par lesquels la planète migre vers l’étoile sont moins efficaces que nous l’imaginons, auquel cas elle peut vivre dans cette configuration pendant une plus longue période de temps”, a déclaré David Brown, co-auteur de l’article et chercheur à Warwick.

“Tout ce que nous savons sur la formation des planètes nous dit que les planètes et les étoiles se forment en même temps”, a ajouté Bayliss. “Le meilleur modèle que nous avons suggère que l’étoile a environ dix milliards d’années et nous supposerions que la planète l’est aussi. Soit nous la voyons dans les dernières étapes de sa vie, soit elle est en mesure de vivre ici plus longtemps qu’il ne devrait. “

Le NGTS-10b est situé à environ 1 000 années-lumière et est environ 20% plus grand que Jupiter et deux fois sa masse. ®

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