L’offre de cobalt peut répondre à la demande de batteries pour véhicules électriques et électroniques – ScienceDaily

Une plus grande utilisation des véhicules électriques pourrait être bénéfique pour l’environnement, mais la poursuite de la croissance dépend de la disponibilité continue de composants essentiels de la batterie tels que le cobalt. Les téléphones portables et autres appareils électroniques dépendent également de la disponibilité de l’élément. Les approvisionnements en métal sont adéquats à court terme, mais des pénuries pourraient se développer en cours de route si le raffinage et le recyclage ne sont pas accélérés ou rendus plus efficaces, selon une recherche publiée dans ACS. Sciences et technologies environnementales.

Environ 60% du cobalt extrait provient de la République démocratique du Congo (RDC). L’élément est souvent récupéré comme sous-produit de l’extraction du cuivre et du nickel, ce qui signifie que la demande et le prix de ces autres métaux affectent la disponibilité du cobalt. La moitié de l’approvisionnement actuel en cobalt est incorporée dans les cathodes pour les batteries lithium-ion, et bon nombre de ces batteries sont utilisées dans l’électronique grand public et les véhicules électriques. La demande pour ces véhicules et leurs batteries croît rapidement: en 2018, le parc mondial de voitures électriques s’élevait à plus de 5,1 millions, en hausse de 2 millions par rapport à l’année précédente, selon l’Agence internationale de l’énergie. Elsa Olivetti et ses collègues voulaient savoir si les expansions de cobalt prévues pourraient suivre le rythme de cette croissance rapide.

Pour déterminer l’offre et la demande potentielles de cobalt jusqu’en 2030, les chercheurs ont analysé des variables, notamment la demande de véhicules électriques; capacité d’extraction, de raffinage et de recyclage du cobalt; tendances de la chimie des batteries; tendances socioéconomiques et politiques; et la possibilité de substituer d’autres matériaux au cobalt. Ces variables pourraient être affectées par l’instabilité politique en RDC, les décisions politiques favorisant les véhicules électriques, les perturbations en Chine (qui affine environ la moitié de l’offre de cobalt) et les fluctuations des prix du cuivre et du nickel. Les chercheurs ont conclu que l’approvisionnement en cobalt est adéquat à court terme. Ils estiment que l’offre atteindra 320-460 mille tonnes métriques d’ici 2030, tandis que la demande atteindra 235-430 mille tonnes métriques. L’équipe recommande que l’industrie investisse dans des capacités supplémentaires de raffinage et de recyclage efficaces afin de pouvoir continuer à répondre à la demande.

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Matériaux fourni par American Chemical Society. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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