Les poneys de private equity ont augmenté de 2 millions de livres sterling pour aider à lancer des satellites à partir des Shetland ensoleillés d’ici l’année prochaine • The Register

Le private equity biz Leonne International a acheté 20% du Shetland Space Center pour un cheveu de plus de 2 millions de livres sterling, avec les liquidités nécessaires pour faire croître l’entreprise avant les lancements de l’île britannique la plus au nord.

le Centre spatial Shetland (SSC) prévoit de construire un site de lancement de satellites et une station au sol à l’aérodrome de Baltasound sur Unst (et à seulement 50 minutes à pied du glorieusement nommé “Final Checkout Cafe”).

SSC a modestement décrit l’installation encore à construire comme “le seul site de lancement de satellites au Royaume-Uni” – bien que nous suspections Space Hub Sutherland et Spaceport Cornwall pourrait avoir une chose ou deux à dire à ce sujet.

Permis de construire car le premier a été envoyé aux autorités au début du mois, et le premier lot de lancements de satellites est attendu peut-être dès 2022, atteignant finalement 12 par an.

SSC vise à ce qu’une “installation de lancement de satellites pleinement opérationnelle” soit en place d’ici 2020, selon son site Web, bien que les détails accompagnant les 2 050 000 £ dépensés par Leonne poussent cela vers une “fin 2021” plus réaliste. Cette dernière date est certainement réalisable pour une installation de lancement de petits satellites; Rocket Lab a déjà démontré qu’une rampe de lancement avec toute la plomberie requise peut être lancée en moins d’un an.

“Logistiquement … difficile”

Citant le Rapport Sceptre 2017 (PDF) (avec l’aimable autorisation de l’agence Highlands and Islands Enterprise), SSC a décrit Shetland comme «l’emplacement optimal au Royaume-Uni pour le lancement de petits satellites dans l’espace».

Euh, en quelque sorte. Le rapport portait sur un mode de fonctionnement particulier: “Lancement vertical d’un lanceur importé (US) transportant des charges utiles allant jusqu’à 300 kg.” Il n’a également examiné que le nord de l’Écosse “pour des raisons de sécurité des vols” pour les orbites polaires et synchrones au soleil (SSO).

Si le rapport estime en effet que les îles Shetland “ont le meilleur accès orbital”, son éloignement en fait “le plus difficile sur le plan logistique”. La péninsule de Moine (Space Hub Sutherland encore une fois) et Scolpaig se sont également bien comportées, l’ancien emplacement du continent ayant des avantages en termes de logistique, mais des inconvénients en raison de la baisse de la population aux îles Féroé et en Islande.

Donc, si la masse maximale de la charge utile en orbite est votre truc, alors SSC en a pour son argent. Mais ces défis logistiques ne doivent pas être ignorés, et que 2 millions de livres sont éclipsés par le 17,3 M £ (dont 2,5 M £ de l’Agence spatiale britannique) être prodigué sur le Sutherland Space Hub.

Pourtant, plus on est de fous en ce qui concerne les rampes de lancement verticales au Royaume-Uni. Lockheed Martin, Aecom et ArianeGroup ont reniflé autour du projet et SSC a ajouté qu’il avait “travaillé en étroite collaboration” avec des personnes comme Edimbourg. Skyrora.

Frank Strang, MBE, et PDG du Shetland Space Center ont fait des bruits évidents pour apporter des emplois dans la région et de l’argent à l’économie avant de donner un coup de chapeau à Mike Hasten dans l’équipe de Leonne International, disant que le gang “ouvrirait la voie à cette prochaine frontière et nous aider à conquérir la nouvelle économie spatiale pour la Grande-Bretagne. “

En supposant que l’Écosse fait toujours partie d’une économie britannique unique dans l’entité connue sous le nom de «Grande-Bretagne» une fois que les fusées ont finalement commencé à voler. ®

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