La prochaine volée Starlink de SpaceX reste bloquée sur Terre pour réjouir les astronomes du monde entier • Technologik

Roundup Cygnus vole, SpaceX se retire, Rocket Lab va sur la Lune et New Horizons laisse tomber un énorme dépotoir (de nouvelles données) dans le tour d’horizon de cette semaine. Un sacré moyen de célébrer le 30e anniversaire d’une vue de la Terre depuis vraiment, vraiment loin.

Un micro chaud et de nouvelles fournitures ISS au lancement de Cygnus

Northrop Grumman a surmonté à la fois un retard et des commentaires bonus inattendus (sous la forme d’une interruption Verizon) pour lancer son dernier cargo, le Cygnus NG-13, à la Station spatiale internationale (ISS). Le vaisseau spatial, chargé de science et de fournitures, devrait arriver mardi à l’avant-poste en orbite vers 0905 UTC.

L’astronaute de la NASA Andrew Morgan utilisera le bras robotique de l’ISS pour capturer le Cygnus et l’installer sur le port face à la Terre du module Unity tandis que son compatriote Jessica Meir surveillera les choses. Le vaisseau spatial devrait rester amarré à l’ISS jusqu’en mai.

Le lancement marque la 13e mission réussie du cargo. Pour mémoire, le troisième vol opérationnel s’est terminé par une boule de feu juste après son lancement en 2014 à la suite d’une panne catastrophique impliquant les vieux moteurs russes de la fusée Antares de 130 variantes. À l’exception d’un bref flirt avec l’Atlas, le Cygnus a continué à voler sur l’Antares, bien qu’il utilise une centrale RD-181 un peu plus récente.

SpaceX a frotté, mais (quelqu’un à) la NASA les aime toujours

Le prochain lot de 60 satellites Starlink est resté ancré dans une plate-forme de Cape Canaveral ce week-end alors que les ingénieurs ont choisi de jeter un œil à une valve potentiellement instable sur le deuxième étage du lanceur.

Notre soupçon qu’un astronome s’est faufilé au milieu de la nuit et a eu la chose avec un marteau est, bien sûr, totalement infondé. Après tout, Elon a m’a dit que la question de l’albédo va s’améliorer. Non, vraiment, ça le sera. Elon l’a dit:

Le lancement, maintenant prévu pour le 17 février, sera le quatrième vol de la première étape du Falcon 9. L’étape a fait voler deux cargos Dragon à destination de l’ISS, CRS-17 et CRS-18, et, plus récemment, le JCSAT -18 / Mission Kacific1 en décembre 2019. L’entreprise prévoit de récupérer à nouveau la première étape ainsi que d’avoir une autre fissure pour rattraper les moitiés de carénage.

Dans un tweet désormais supprimé, le tentacule de l’équipage commercial de la NASA a annoncé l’arrivée en Floride de la prochaine capsule Crew Dragon, qui sera utilisée pour la prochaine mission Demo-2. Les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley monteront dans le vaisseau spatial pour un voyage à bord de l’ISS dans les prochains mois.

La NASA a fièrement déclaré que la capsule SpaceX serait la première à lancer une équipe depuis le sol américain depuis que les navettes ont été déposées dans les musées.

Le tweet était accompagné d’un article de blog donnant un signe de tête à SpaceX. le poste d’origine a été rapidement mis à jour depuis – alors que la capsule de Boeing n’a peut-être réussi qu’un seul vol presque désastreux et que le vaisseau spatial SpaceX a survécu à l’explosion d’un Falcon 9 ainsi qu’à une visite sans équipage de l’ISS – il s’agit toujours d’une course à deux chevaux.

Internet, hélas pour la NASA, n’oublie jamais.

Le tweet a été remplacé à la hâte par celui qui a sans aucun doute fait des grimaces chez Boeing, fabricants de Capsule de calamité Starliner CST-100, moins de froncement de sourcils.

Nous imaginons que Virgin Galactic, qui a déjà envoyé des Américains dans l’espace (selon la définition que vous utilisez), aurait peut-être aussi quelque chose à dire à propos de cette affirmation, bien que les lobes suborbitaux du planeur très retardé de Branson soient assez peu différent des ambitions orbitales de SpaceX et Boeing.

New Horizons lève un voile sur la formation des planètes

Alors qu’il y a plus d’un an que la sonde New Horizons de la NASA a fait son survol de l’Arrokoth de l’objet ceinture Kuiper (anciennement connu sous le nom de MU69 2014), le vaisseau spatial a continué à restituer à la Terre les données qu’il a capturées lors de l’événement. La semaine dernière, l’équipe a rapporté plus de résultats, donnant de nouvelles perspectives sur la formation des planétésimaux (les éléments constitutifs des planètes).

Arrokoth se compose de deux lobes, et le gang a reconstitué une image de la façon dont l’objet est devenu; deux objets se sont rapprochés et se sont mis en orbite à faible vitesse avant de fusionner doucement pour créer l’objet de 22 milles de long.

Les indications sont que Arrokoth s’est formé lors de l’effondrement par gravité d’un nuage de particules solides plutôt que par accrétion hiérarchique (le claquement des planétésimaux pour former des corps plus grands).

La sonde, maintenant à 7,1 milliards de kilomètres de la Terre et se dirigeant plus profondément dans la ceinture de Kuiper à près de 50 400 kilomètres par heure, a plus d’observations à transmettre, et chercheur principal pour la mission Alan Stern Raconté Technologik que ce serait 2021 avant que tout ne soit en panne.

Cet été, l’équipe commencera à rechercher plus de KBO bonus pour la sonde à visiter, si le carburant le permet.

Rocket Lab ramasse CAPSTONE

Ayant fait beaucoup de ses ambitions lunaires l’an dernier, Rocket Lab était plus que fou sa sélection par la NASA la semaine dernière pour le prochain Exploitation de la technologie du système de positionnement autonome de Cislunar et expérience de navigation (CAPSTONE) mission, qui sera lancée à partir du complexe de lancement 2 de la société à l’installation de vol de Wallops en Virginie, aux États-Unis. Le satellite CAPSTONE sera envoyé sur son chemin par la plate-forme Photon de Rocket Lab, fonctionnant finalement sur une orbite de halo presque rectiligne autour de la Lune.

CAPSTONE passera jusqu’à 1 000 milles et jusqu’à 43 500 milles de la surface lunaire.

Le lancement de la mission est prévu au début de 2021 et il faudra près de trois mois à CAPSTONE pour entrer dans son orbite cible avant de passer six mois à démontrer les opérations dans la région où la NASA espère envoyer la passerelle lunaire. Si ces derniers devaient bien sûr survivre à la détermination des législateurs à sacrifier la durabilité sur l’autel de obtenir des drapeaux sur les empreintes du régolithe d’ici 2024.

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