Lorsque Sony a fermé un jeu de fans prometteur sur PC LittleBigPlanet, ses créateurs se sont précipités pour sauver le projet • Technologik.net

En 2008, Media Molecule a lancé son premier jeu LittleBigPlanet. L’idée derrière le projet ambitieux était de créer un jeu où les joueurs pourraient créer leurs propres scènes et les partager avec une communauté de joueurs, ou comme le slogan le dit plus succinctement: “Jouer, créer, partager”.

À sa sortie, LittleBigPlanet a reçu des éloges presque unanimes de la part des critiques, devenant l’une des exclusivités les plus intéressantes de Sony pour la PlayStation 3. Mais deux suites et plusieurs retombées plus tard, la série est devenue quelque peu dormante, le manque de soutien frustrant les fans les plus dévoués.

Media Molecule semble avoir largement mis la série derrière elle, concentrant son attention sur son dernier projet passion, un autre jeu de création appelé Dreams. Pendant ce temps, ceux qui jouent encore à LittleBigPlanet 3, le troisième jeu de la série développé par Sumo Digital, signalent des problèmes persistants avec des profils corrompus et d’autres problèmes qui éloignent la communauté. Problèmes qui ont conduit certains joueurs à publier des conseils sur Reddit pour éviter de limiter les dégâts causés. Les choses semblaient sombres pour les fans de LittleBigPlanet. C’était, jusqu’à la fin de 2019, quand il y avait une lueur d’espoir.

En novembre 2019, Trixel Creative, une communauté de créateurs développant du contenu pour des jeux tels que Les Sims 4, Dreams et LittleBigPlanet, a annoncé LittleBigPlanet Restitched, un fan-jeu PC qui ramènerait Sackboy pour un autre ensemble d’aventures conçues par la communauté. Mais, comme c’est le cas pour la plupart des projets produits par des fans, il a été fermé peu de temps après son annonce passionnante, avec Sony Interactive Entertainment Europe. émettre un cessez-et-s’abstenir par e-mail en janvier 2020.

Nous avons contacté l’équipe de Trixel Creative un jour avant que Sony n’envoie cet e-mail pour une fonctionnalité qui allait initialement concerner l’annonce du projet. Mais après avoir entendu la nouvelle, nous avons voulu savoir ce qui s’est passé à la place, jusqu’où l’équipe est allée avec le projet et pourquoi les développeurs ont consacré la meilleure partie de l’année à essayer de relancer la série LittleBigPlanet.

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LittleBigPlanet Restitched, comme c’était en novembre 2019.

Pour la plupart des membres de Trixel Creative, LittleBigPlanet n’était pas seulement un jeu, c’était une deuxième maison. La plupart des développeurs à qui nous avons parlé ont dit qu’ils avaient moins de 10 ans lorsque le premier jeu est sorti. Certains d’entre eux ont rencontré leurs meilleurs amis en jouant à LittleBigPlanet et attribuent cela à leur carrière dans la programmation, les arts et le graphisme.

“J’ai grandi avec LittleBigPlanet dès mon plus jeune âge”, explique Halston Stephenson, un membre américain de l’équipe Trixel Creative qui avait travaillé sur le projet. “J’avais environ huit ou neuf ans quand il est sorti, et je l’ai toujours joué sur la PS3 d’un cousin. Environ un an plus tard, j’ai eu ma propre PS3 comme cadeau d’anniversaire, et j’ai immédiatement su quel jeu obtenir À partir de là, c’était le coup de foudre. “

«LittleBigPlanet m’a fait réaliser dès mon plus jeune âge que créer des jeux était quelque chose que tout le monde pouvait faire», explique Ethan Hanbury, un autre membre de l’équipe Trixel Creative, basée au Royaume-Uni. “Nous étions si nombreux à communiquer via des forums de fans et à travailler ensemble sur des projets dans le jeu. Je parle toujours à tant de personnes que j’ai rencontrées au départ via la communauté LBP et c’est fou de voir ce que tout le monde a fait.” Je suis actuellement dans ma dernière année à étudier l’animation par ordinateur en tant qu’artiste 3D dans l’espoir de me joindre à l’industrie du jeu une fois mon diplôme en été terminé. “

“J’ai découvert LittleBigPlanet quand j’avais environ huit ans”, me dit Julian Treveri, un autre membre Trixel Creative des États-Unis. “Un voisin me l’a montré et j’ai immédiatement commencé à supplier mes parents pour une PlayStation et une copie du jeu. J’étais totalement accro à créer des choses avec. Je passerais beaucoup de temps perdu dans mon propre petit monde. Peut-être un peu trop de temps. “

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Le prototype d’autocollants dans LittleBigPlanet Restitched.

LittleBigPlanet Restitched est né lorsque Treveri a découvert une bibliothèque de code open-source appelée ClipperLib et sa fonction pour manipuler les formes en coupant et en ajoutant. En le jetant dans Unity, il a construit un petit prototype où les joueurs pouvaient peindre et effacer des formes 3D, similaire au mode de création vu dans les jeux LittleBigPlanet.

“Les gens de Trixel souhaitaient créer un jeu de fans LittleBigPlanet depuis un certain temps”, explique Treveri. “Quand ils ont vu ce cadre très approximatif pour un, ils ont demandé si j’avais un quelconque intérêt à construire un fan-game LittleBigPlanet avec eux, et j’ai dit oui!”

À partir de là, le projet est entré en développement début 2019 avec les quatre premiers mois axés sur la création de concepts, d’autocollants et la mise en œuvre de l’interface utilisateur. Finalement, plus de membres ont été recrutés, ce qui porte l’équipe à 20 développeurs au total. Ce groupe plus large a commencé à construire le cadre du mode de création, à développer les commandes des joueurs, la physique et un système de création de matériaux.

Le plan était de créer une expérience qui a excité les fans de la série et a reparlé de LittleBigPlanet. Bien que, en raison de leur incapacité à mobiliser des fonds par crainte de provoquer un cessez-le-feu et de s’abstenir de Sony, le projet devrait faire des compromis, tels que la recherche d’alternatives aux serveurs en ligne pour offrir aux joueurs une expérience coopérative.

“Tout a commencé à se mettre en place après que nous ayons tous travaillé séparément pendant quelques mois, et c’était magique”, explique Stephenson. “Nous avons compilé un build pour notre bande-annonce de révélation pour être enregistré dans, et, même s’il était buggé (comme on pouvait s’y attendre pour un build si précoce), tout s’est matérialisé assez rapidement. C’était une sensation étrange mais bienvenue de jouer à LBP sur PC , et cela a fonctionné et s’est senti beaucoup mieux que je pense que certains d’entre nous s’y attendaient! “

Consciente du territoire juridique fragile dans lequel ils pataugeaient, l’équipe a pris contact avec le responsable de la communauté de Media Molecule dès le départ et a reçu des conseils et des directives. Parmi les conseils qui leur ont été donnés, il y avait la nécessité de communiquer clairement que le projet était fait par des fans, afin que les joueurs sachent qu’il ne s’agissait en aucun cas d’un produit officiel. Cela signifiait mettre un avertissement dans le logo lui-même pour éviter toute confusion. On leur a également dit d’éviter le financement participatif pour le jeu afin de s’assurer que le projet était entièrement sans but lucratif.

Malgré ces précautions, un cessez-et-s’abstient est arrivé dans la matinée du vendredi 17 janvier 2020 dans la boîte de réception de Trixel Creative, ainsi que dans la boîte de réception personnelle de l’un de ses membres. Ce fut un e-mail – peut-être inévitable – qui mit rapidement fin au projet.

La réaction qui prévaut au sein de l’équipe semble être une perplexité. Non seulement parce que Sony a réussi à contacter un membre de l’équipe qui n’avait pas rendu son compte de messagerie largement disponible, mais aussi parce que l’équipe était au courant de plusieurs autres projets de fans de LittleBigPlanet qui n’étaient apparemment pas affectés. La décision de cesser et de s’abstenir a indiqué que le retrait était dû à la «commercialisation» du projet, ce qui a créé encore plus de confusion au sein de l’équipe.

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En décembre 2019, Trixel Creative a annoncé avec enthousiasme LittleBigPlanet Restitched. Un mois plus tard, ce n’était plus.

Y avait-il une certaine naïveté parmi les développeurs de LittleBigPlanet Restitched, un fangame qui, quoi que le personnel de Media Molecule ait pu y penser, utilise une marque déposée et une propriété intellectuelle de Sony sans accord de licence? Peut-être. Néanmoins, les développeurs disent maintenant qu’ils comprennent la décision, estimant que la sortie potentielle du projet sur PC a probablement influencé la décision de Sony d’appeler les licenciés.

“Nous avons toujours su qu’il appartenait au service juridique de Sony de protéger leur propriété intellectuelle, et à juste titre”, commente Stephenson. “[Although], le retrait a été un peu une surprise pour nous, compte tenu du soutien que nous avaient montré les développeurs employés par PlayStation et les créateurs originaux de l’IP, Media Molecule, qui ont aidé à soutenir et à diffuser en direct la révélation du projet au cours de notre Tri -Événement Expo 2019. “

“Je travaillais actuellement sur LBP Restitched dans le cadre de mon dernier projet de collaboration majeur pour l’université”, ajoute Hanbury. “C’était donc un peu surréaliste quand j’ai dû expliquer à mes professeurs qu’il avait été retiré par l’équipe juridique de Sony.”

“Nous aimons et respectons LittleBigPlanet et ses développeurs, et nous ne sommes certainement pas contrariés par les actions en justice de Sony”, insiste Stephenson. “Nous les respectons hautement et ils protègent simplement leur propriété intellectuelle. Si LittleBigPlanet était déjà sur PC, alors cela aurait pu être une tout autre histoire. En tout cas, nous sommes tous de grands fans de la franchise LittleBigPlanet et ne pouvons pas attendez de voir où Sony va le prendre. “

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LittleBigPlanet 3 est officiellement jouable sur PC – via le service d’abonnement en streaming PlayStation Now.

L’équipe a rapidement entrepris de supprimer toutes les mentions du jeu de fans de leur site Web et a décidé de réorganiser le projet en quelque chose d’original. Ce nouveau jeu doit être un jeu de contenu généré par l’utilisateur dans le même esprit que LittleBigPlanet, mais avec ses propres personnages et identité visuelle. Quant à ce à quoi ressemble cette identité visuelle, l’équipe hésite à en révéler trop.

«J’aimerais que ce projet soit ce que Parkitect est pour RollerCoaster Tycoon», explique Thomas Voets, membre néerlandais de Trixel Creative. “Une nouvelle prise fraîche qui modernise certaines choses, mais garde le charme de l’original en grande partie intact, créant une expérience fraîche mais familière. Sur un plan personnel, en tant que créateur de musique, je veux faire autant de chansons pour le projet que je peut, afin que les gens puissent vraiment se déchaîner avec le thème de leurs niveaux. “

“Les programmeurs sont impatients d’utiliser les fondations que nous avons faites dans notre nouveau jeu UGC original”, explique Stephenson. “Ils ont plongé plusieurs mois dans la création de la configuration de l’interface utilisateur, du système d’éclairage, de l’édition de maillage pour la création de niveaux et du mouvement des joueurs.

“Nous considérons divers titres UGC comme une source d’inspiration pour de nombreux aspects du jeu, mais dans l’ensemble, nous voulons que ce soit quelque chose d’original tout en capturant l’essence de LittleBigPlanet dont nous sommes tous tombés amoureux. Avec ce nouveau titre libre des contraintes de directives légales strictes et des attentes de la communauté, de nombreuses opportunités nous sont désormais ouvertes pour créer de nouveaux contenus et de nouvelles mécaniques. Qui sait ce que vous pourriez voir? “

Nous avons contacté Sony ainsi que Mark Healey de Media Molecule, l’un des co-créateurs de LittleBigPlanet, pour commenter. Sony n’a pas encore répondu, mais Healey a offert de belles paroles d’encouragement à l’équipe.

“C’est formidable que LBP soit si aimé, et je souhaite évidemment à l’équipe la meilleure des chances dans ses futurs projets”, a déclaré Healey. “J’adore le fait que LBP et Dreams puissent être un moyen pour les créateurs et les équipes de se réunir, de s’épanouir et de pénétrer de nouveaux cercles passionnants, alors peut-être que cette histoire est cette histoire.”

Alors que les fans du projet peuvent être déçus par la nouvelle de l’annulation de LittleBigPlanet Restitched, la perspective d’un nouveau jeu dans le même style est excitante. LittleBigPlanet a joué un rôle énorme dans la vie de tant de joueurs qui grandissent, et j’espère que tout ce que Trixel prépare peut créer ce même sentiment de communauté et inspirer une nouvelle génération à garder le rêve vivant.



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