Les astroboffins agog après avoir repéré la première rafale radio rapide répétitive qui émet un signal tous les 16 jours depuis une autre galaxie

Selon de nouvelles recherches, les astronomes ont pour la première fois détecté une rafale radio rapide qui émet de puissants signaux radio provenant des profondeurs lointaines de l’espace.

Les rafales radio rapides sont bizarres. Ils apparaissent comme des éclairs lumineux de radio qui durent moins de quelques millisecondes avant de disparaître, pour réapparaître occasionnellement de façon imprévisible. Certains n’ont été repérés qu’une seule fois, et certains sont connus pour s’enflammer au hasard de temps en temps. Leur nature erratique les rend difficiles à étudier et les scientifiques ne savent toujours pas de quoi ils sont réellement causés.

Une équipe de physiciens travaillant sur le Projet canadien d’éclatement radioélectrique de l’expérience canadienne de cartographie de l’intensité de l’hydrogène (CHIME / FRB) en a finalement découvert un qui semble clignoter à plusieurs reprises de manière régulière, environ tous les 16,35 jours. Ils a rendu compte de ses conclusions [PDF] sur arXiv; l’article n’a pas encore été officiellement publié dans une publication à comité de lecture.

Les chercheurs ont enregistré 28 rafales de l’objet portant le nom de code FRB 180916.J0158 + 65 de septembre 2018 à octobre 2019. «Nous constatons que les rafales arrivent dans une fenêtre de phase de 4,0 jours, avec certains cycles ne montrant aucune rafale, et certains montrant plusieurs rafales, au sein de L’exposition quotidienne limitée de CHIME », ont-ils écrit.

En d’autres termes, la nouvelle rafale reste silencieuse ou émet plusieurs signaux radio en cycles de quatre jours tous les 16,35 jours environ. La nature périodique a conduit l’équipe à réduire le nombre de possibilités de ce que pourraient être les FRB.

“Nos résultats suggèrent un mécanisme de modulation périodique soit de l’émission en rafale elle-même, soit par amplification ou absorption externe, et défavorisent les modèles invoquant des processus purement sporadiques”, indique le document.

Radiotélescope CHIME

Typique! Vous attendez une étincelle radio rapide depuis l’espace, et soudainement 13 apparaissent

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La dernière découverte exclut la possibilité que des FRB soient forgés à partir d’événements ponctuels comme des explosions de trous noirs ou des supernovae exceptionnellement énergiques. Au lieu de cela, les chercheurs pensent que les explosions sont causées par un processus régulier, comme un système binaire où la source des FRB est verrouillée sur une orbite avec une étoile ou un petit trou noir, ou peut-être qu’elles sont causées par une étoile de faible masse et un pulsar puissant qui tourne en rond.

Une autre théorie populaire implique un magnétar, un type d’étoile à neutrons en rotation avec un fort champ magnétique. La période de rotation de ces objets est cependant inférieure à 12 secondes à notre connaissance, ce qui est beaucoup plus long que la durée d’un FRB.

Les chercheurs ont besoin de plus de données pour percer le puzzle de ce qu’est réellement un FRB. “Les observations futures, à la fois d’intensité et de polarimétrie, et dans toutes les bandes d’ondes, pourraient faire la distinction entre les modèles et sont fortement encouragées, tout comme les recherches de périodicité dans d’autres répéteurs, pour voir si le phénomène est générique”, ont-ils conclu. ®

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