Les principales menaces d’extinction des lucioles révélées dans une nouvelle étude

Quiconque a passé une seule nuit à regarder des lucioles se déplacer dans une zone boisée comme autant de minuscules drones de course sait à quel point la scène peut être magique. Mais des sites comme celui-ci, et les souvenirs qu’ils forment, peuvent disparaître si les gens ne trouvent pas un moyen de faire face aux menaces d’extinction que le petit bioluminescent les coléoptères peuvent faire face. Menaces au niveau de l’extinction qui, selon une enquête récemment publiée, semblent principalement provenir de l’activité humaine.

CNN rendu compte de la nouvelle enquête, qui vient d’être publiée dans le journal BioScience. Intitulée «Une perspective mondiale sur les menaces d’extinction des lucioles», l’enquête a été envoyée à 350 experts de lucioles à travers le monde, avec 49 rapports – une seule enquête est revenue d’Australie, ainsi que d’Amérique du Sud, cependant, et aucune de Afrique.

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Lucioles à Wulai, Taiwan. Jirka Matousek

L’enquête, créée par des auteurs comprenant Sara M Lewis, Choong Hay Wong, et al., Ont chargé les experts interrogés de répondre à quatre questions, dont trois axées sur le déchiffrement du type et de la gravité des menaces pesant sur la population de lucioles dans leurs régions géographiques respectives. Une question demandait spécifiquement aux répondants de classer sur une échelle de zéro à cinq une liste de dix menaces – telles que «l’utilisation de pesticides» ou «espèces envahissantes» – en termes de pression.

Selon les résultats de ce classement, la perte d’habitat, la pollution lumineuse et l’utilisation de pesticides sont parmi les principales menaces au niveau de l’extinction qui peuvent déjà être confrontées déclin des populations de lucioles autour du monde. Cependant, la perte d’habitat a été désignée comme la menace la plus régulièrement classée, avec plus de la moitié des répondants la classant comme une menace de cinq sur l’échelle de gravité. La perte d’habitat comprend des développements menés par l’homme comme l’urbanisation, l’industrialisation et «l’intensification agricole» (une augmentation de la productivité agricole), qui, selon les auteurs, sont toutes des tendances particulièrement répandues en Europe.

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Sara Lewis

Quant à la pollution lumineuse et à l’utilisation de pesticides, elles se révèlent préjudiciables pour exactement les raisons que vous pensez probablement. Les auteurs de l’enquête notent que «la lumière artificielle la nuit» ou ALAN, affecte désormais 23% de la surface terrestre (selon des estimations prudentes), et s’avère souvent extrêmement nocif car il interfère avec les signaux de parade nuptiale bioluminescents utilisés par les lucioles pour localiser les partenaires. L’utilisation de pesticides est également répandue à l’échelle mondiale et diminue soit les populations de lucioles en les tuant directement, soit indirectement, par exemple en infectant les larves d’escargots dont les lucioles dépendent pour se nourrir quand elles sont jeunes.

En plus de la perte d’habitat, de la pollution lumineuse et de l’utilisation de pesticides, les auteurs ont déclaré que les répondants ont également souligné la pollution de l’eau, la surexploitation, les espèces envahissantes, le changement climatique et même le tourisme comme potentiellement dévastateurs. Bien que les auteurs de l’enquête aient noté que les effets de changement climatique sur les populations de lucioles est encore inconnue, et que le tourisme, bien que potentiellement préjudiciable aux populations de lucioles, présente généralement des avantages économiques substantiels.

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Une mosaïque sans nuage montrant l’étendue de l’ALAN dans le monde en 2016. Notez que les effets de la pollution lumineuse «se propagent bien au-delà des sources lumineuses visibles ici». Joshua Stevens / Observatoire de la Terre de la NASA

Il convient également de noter que les auteurs de l’enquête disent spécifiquement que «ces résultats doivent être interprétés avec prudence, car ils ne reflètent que l’opinion d’experts concernant les menaces perçues pour la persistance des espèces de lucioles.» Ce qui ne signifie pas que ces menaces ne sont pas graves – beaucoup les populations de lucioles sont, comme mentionné, en effet sur le déclin—Mais seulement que nous devons faire plus de recherches pour éclairer la voie vers un avenir plus viable pour les lucioles du monde entier.

Que pensez-vous de cette enquête? Avez-vous peur de l’avenir des lucioles du monde, ou aimeriez-vous entendre plus de 49 experts avant de commencer officiellement une freakout existentiel? Capturez certaines de vos pensées les plus brillantes dans les commentaires!

Image caractéristique: prêtre éponge



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