Des scientifiques de l'Université de Virginie occidentale utilisent des implants cérébraux pour traiter la dépendance aux opioïdes

L’apparition de la toxicomanie est l’une des choses les plus dévastatrices qui puisse arriver à une personne. Si rien n'est fait, la maladie peut détruire des familles, des carrières et même des vies, dans les cas les plus graves.

Malheureusement, beaucoup d'Américains souffrent d'une forme de toxicomanie et les méthodes de traitement existantes, bien que nombreuses, ne sont pas toujours efficaces pour enrayer les futures rechutes. C’est précisément le dilemme que les professionnels de la santé de l’Université de Virginie-Occidentale espèrent résoudre avec leur dernière procédure.

L’institut Rockefeller Neuroscience de l’Université, selon un annonce récente, est le premier aux États-Unis à lancer un essai clinique utilisant la "stimulation cérébrale profonde" (DBS) pour traiter les patients souffrant de "trouble de l'usage des opioïdes résistant au traitement".

Cette forme de stimulation vise à cibler les «centres de récompense» dans le cerveau, qui, bien que généralement bénéfiques pour le développement humain, peuvent être compromis à mesure que se manifeste une dépendance (de tout type). Dans ce cas, DBS envoie une petite impulsion électrique vers cette région du cerveau du patient lorsqu'il détecte des comportements mentaux liés à la dépendance, tels que les envies de drogue. En théorie, cela devrait constituer une interruption des habitudes ou des sentiments destructeurs.

Nous ne sommes évidemment ni des scientifiques ni des professionnels de la santé. Nous ne spéculerons donc pas sur les risques potentiels liés à cette forme de traitement. Toutefois, il convient de noter qu’il n’est pas appliqué bon gré malicieux. L’essai clinique en question n’aura que quatre patients pour commencer et ces patients feront l’objet d’un dépistage minutieux.

Ils ont dû échouer à diverses autres méthodes de traitement, notamment des programmes de médication, de psychothérapie et de réadaptation en ambulatoire ou en ambulatoire. En d'autres termes, pour les patients sélectionnés pour participer à cet essai, le DBS est un dernier recours.

Nous ne savons pas encore quelle sera l'efficacité du traitement, mais nous le saurons peut-être bientôt. Les médecins de l'université ont déjà installé avec succès un "dispositif DBS Medtronic" dans le centre de traitement de la toxicomanie et de la récompense du premier participant de sexe masculin de leur procès, âgé de 33 ans.

Avec un peu de chance, sa dépendance aux opioïdes pourrait s’effacer ou même être totalement éliminée – seul le temps nous le dira. Nous lui souhaitons, ainsi qu'aux médecins participant à cette expérience, la meilleure des chances.

Crédit d'image principale: Shutterstock

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