Une autre victoire partielle dans la lutte contre la polio

Mettre fin à la polio a été un long voyage. La campagne mondiale d’éradication du virus est en cours depuis 1988 et, si elle est proche, elle n’est pas terminée. D’ici à 2020, l’Afrique pourrait être déclarée exempte de poliomyélite. Cependant, au Pakistan et en Afghanistan, la maladie se maintient obstinément et, tant qu’elle reste accrochée, elle peut se répandre dans le monde entier.

Les efforts pour mettre fin à la polio ont commencé il y a plus de 30 ans. C’est un programme de grande envergure qui repose sur un financement global, d’innombrables vaccinateurs volontaires, des négociations avec les dirigeants politiques et religieux et les parents. Les vaccinateurs travaillent parfois dans des zones de conflit pour sauver des vies et éviter un handicap permanent.

Polio en baisse de 99,9%

Au Kenya, des informations sur la polio et le vaccin sont enseignées dans les écoles. Les enfants apprennent même quoi dire à leurs parents.

L’effort international a vu les cas de poliomyélite chuter de 99,9%. Le Nigéria a eu son dernier cas il y a plus de trois ans. Il est possible que le Nigeria et l’ensemble de l’Afrique soient déclarés exempts de poliomyélite l’année prochaine.

Une autre victoire: il y avait trois souches du virus. À compter de cette semaine, il n’y en a plus qu’un.

Des Afghanes portant une burqa provenant d’une équipe de vaccination antipoliomyélitique marchent ensemble lors d’une campagne de vaccination à Kandahar, le 15 octobre 2019. La vaccination antipoliomyélitique est obligatoire en Afghanistan, mais la méfiance à l’égard des vaccins règne.

Frontière Pakistan-Afghanistan

C’est ici, à la frontière entre le Pakistan et l’Afghanistan, que se propage le virus sauvage de la polio. Les gens se déplacent constamment d’un pays à l’autre, principalement pour rendre visite à des membres de la famille. Les cas des deux pays ont augmenté en 2019 par rapport à l’année précédente. Oliver Rosenbauer est un porte-parole de l’Organisation mondiale de la santé. Il a parlé à VOA par Skype.

«La réalité est que les deux pays forment essentiellement un bloc épidémiologique et que les mouvements de population sont si nombreux. La même famille de virus est en train de jouer au ping-pong de part et d’autre de la frontière avec les mouvements de population », a-t-il déclaré.

Un deuxième défi concerne les restrictions imposées par les Taliban aux vaccinateurs. Le vaccin ne peut être administré que dans les centres de vaccination. Les vaccinations à domicile sont maintenant interdites.

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Une autre victoire partielle dans End Player Polio.

Succès du programme

Le succès du programme est un autre défi. Il y a tellement peu de cas dans les deux pays que le programme mondial doit maintenant répondre à d’autres besoins urgents tels que l’accès à une eau salubre et une meilleure nutrition.

Carol Pandak, responsable du programme PolioPlus chez Rotary International, a déclaré que les partenaires de l’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite avaient toujours été en mesure de s’adapter.

«L’UNICEF, en particulier, a pour stratégie de fournir ces services complémentaires à l’Afghanistan et au Pakistan. Depuis de nombreuses années, le Rotary collabore avec Coca Cola au Pakistan en fournissant des systèmes de filtration de l’eau dans certaines de ces zones à haut risque», elle a dit.

Les personnes impliquées dans l’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite ont emprunté un chemin plus long et plus difficile que prévu en 1988, au début du programme. C’est loin d’être terminé, mais Rotary International, l’UNICEF, l’Organisation mondiale de la santé, les Centres de contrôle et de prévention des maladies et la Fondation Bill et Melinda Gates, ainsi que d’innombrables gouvernements locaux et fédéraux, et les vaccinateurs eux-mêmes n’ont pas abandonné.

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