Les Etats-Unis ont mené une cyber-attaque secrète contre l'Iran à la suite de l'attaque pétrolière saoudienne, selon des responsables

WASHINGTON (Reuters) – Les États-Unis ont mené une cyber opération secrète contre l'Iran à la suite des attaques du 14 septembre contre les installations pétrolières saoudiennes, que Washington et Riyad imputent à Téhéran, ont déclaré à Reuters deux responsables américains.

Les responsables, qui ont requis l'anonymat, ont déclaré que l'opération avait eu lieu à la fin du mois de septembre et visaient à empêcher Téhéran de diffuser une "propagande".

L'un des responsables a déclaré que la grève avait touché le matériel physique, mais n'a pas fourni plus de détails.

Il montre comment l’administration du président Donald Trump a tenté de contrer ce qu’il considère comme une agression iranienne sans se transformer en conflit plus vaste.

La grève semble plus limitée que d’autres opérations similaires contre l’Iran cette année après la chute d’un drone américain en juin et une attaque présumée des gardes de la révolution iraniens contre des pétroliers dans le Golfe en mai.

Les États-Unis, l'Arabie saoudite, la Grande-Bretagne, la France et l'Allemagne ont publiquement accusé l'attaque du 14 septembre contre l'Iran, qui a nié toute implication dans la frappe. Au Yémen, le groupe militant Houthi aligné avec l'Iran a revendiqué cette responsabilité.

Le Pentagone a refusé de commenter

Publiquement, le Pentagone a réagi en envoyant des milliers de soldats et d’équipements supplémentaires pour renforcer les défenses saoudiennes – le dernier déploiement des États-Unis dans la région cette année.

Le Pentagone a refusé de commenter la cyber-attaque.

"Par politique et pour la sécurité opérationnelle, nous ne discutons pas des opérations, du renseignement ou de la planification dans le cyberespace", a déclaré la porte-parole du Pentagone, Elissa Smith.

L’incidence de l’attaque, le cas échéant, pourrait prendre des mois, mais les cyber-attaques sont considérées comme une option moins provocante au-dessous du seuil de la guerre.

«Vous pouvez faire des dégâts sans tuer de personnes ou faire exploser des choses; cela ajoute une option à la boîte à outils que nous n'avions pas auparavant et notre volonté de l'utiliser est importante », a déclaré James Lewis, expert en cyber-informatique du Centre pour les études stratégiques et internationales basé à Washington.

Lewis a ajouté qu'il serait peut-être impossible de dissuader le comportement iranien même avec des frappes militaires conventionnelles.

Les tensions dans le Golfe se sont fortement intensifiées depuis mai 2018, date à laquelle Trump s'est retiré du Plan d'action global commun de 2015 avec Téhéran, qui fixait des limites à son programme nucléaire en échange d'un assouplissement des sanctions.

Il n’était pas clair s’il y avait eu d’autres cyberattaques américaines depuis celle de septembre.

L’Iran a eu recours à de telles tactiques contre les États-Unis. Ce mois-ci, un groupe de piratage informatique lié au gouvernement iranien a tenté d’infiltrer les comptes de messagerie liés à la campagne de réélection de Trump.

Pendant plus de 30 jours en août et septembre, le groupe, surnommé «Phosphore» par Microsoft, a fait plus de 2 700 tentatives d'identification de comptes consommateurs, puis a attaqué 241 d'entre eux.

Plus de 70 sites Web poussant la propagande iranienne

On pense également que Téhéran est un acteur majeur dans la diffusion de la désinformation.

L'année dernière, une enquête de Reuters a révélé la découverte de plus de 70 sites Web qui repoussent la propagande iranienne dans 15 pays. Les experts en cybersécurité, les entreprises de médias sociaux et les journalistes commencent seulement à le découvrir.

Les tensions avec l'Iran sont élevées depuis l'attaque du 14 septembre. Téhéran a affirmé qu'un pétrolier iranien avait été touché par des roquettes dans la mer Rouge la semaine dernière et avait averti lundi qu'il y aurait des conséquences.

Lors d’une conférence de presse lundi, le Président Hassan Rouhani a réitéré la politique de son pays à l’égard du gouvernement Trump, écartant les pourparlers bilatéraux à moins que Washington ne revienne sur l’accord nucléaire historique et lève les sanctions économiques paralysantes des États-Unis.

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